EUR 31.70 | USD 27.40 20 октября 2021

Острова Кука расположены в южной части Тихого океана, к северо-востоку от Новой Зеландии, между Французской Полинезией и Фиджи.  Они состоят из 15 небольших островов и атоллов вулканического происхождения общей площадью 240 кв. км. Острова Мануаэ, Суварроу (Суворов) и Такутеа необитаемы. Это самоуправляющаяся территория, входящая в конфедерацию с Новой Зеландией, а жители островов являются гражданами и Новой Зеландии.

Острова Кука подразделяются на две группы: Северные и Южные. Этот архипелаг  был назван в честь английского путешественника Джеймса Кука мореплавателем Крузенштерном в XIX в. Стоит отметить, что великий мореплаватель Джеймс Кук не был съеден аборигенами на островах Кука, а погиб на Гавайских островах.  Первым же из европейцев острова увидел испанский мореплаватель Альваро де Мендана, подошедший к барьерному рифу Пукапука в 1595 г.

Раротонга – самый крупный вулканический остров архипелага, имеет 11 км в длину и 8 км в ширину. Он появился 2 млн. лет назад в результате высокой вулканической активности. Впечатляет природа острова. Этот остров славится своими горами, покрытыми джунглями и богатым растительным миром. Вокруг  острова раскинулась великолепная лагуна и пляжи из мельчайшего белого песка. На острове Раротонга  находится столица архипелага,  «город двух гаваней» Аваруа.  Здесь проживает большинство населения островов Кука. Здесь созданы все условия доя активного отдыха, бары, рестораны, дискотеки и ночные клубы. На острове есть и этнографический музей и церковь, датируемая 1849 г., в которой захоронен Папэйха, первый христианский проповедник на островах. Среди достопримечательностей острова стоит упомянуть также водопад Уинггмор на его южном побережье, а также гору Руа-Манга, на вершине которой (415 м) находится смотровая площадка. На западном побережье Раротонги находится построенная миссионерами деревня Ароранги, где сохранились традиционные постройки островитян.Ароранги считается практически этнографическим музеем островов Кука.

Остров Аитутаки -  расположен  в 220 км на север от острова Раротонга и является следующим по значимости из островов Кука. Он очень красивый и живописный, славится своей красивейшей лагуной, прозрачностью воды, кораллами и водным миром. На протяжении  сорока пяти километров береговой линии встречаются небольшие необитаемые острова, бухточки и заливы. Дайвинг на островах Кука заслуживает отдельного внимания.  Вокруг островов Раротонга и Аитутаки большое разнообразие морской жизни. Здесь около 73 видов  кораллов, очень чистая вода, а дно  подводных скал  изобилует каньонами и пещерами.

Остров Мангаиа  наиболее южный из островов Кука, в 194 км юго-восточнее Раротонги. Славится своими пещерами.  Здесь же расположены три поселка: Онероа, Каранга-Ивируа и Тамаруа, в которых можно познакомиться с традиционным промыслом островитян ожерельями «еис» из раковин крохотных улиток «пупу», появляющихся только после дождя. В древности они были  своеобразной валютой в этой части Тихого океана, а в наши дни являются лучшим сувениром с островов Кука. Живописный малонаселенный остров птиц и легенд Атиу славится своими пейзажами,  пещерой Анатакитаки со сталагмитами и сталактитами, пещерой Рака, дайвингом и плантациями кофе, где можно понаблюдать за процессом изготовления местного кофе от сбора до упаковки.

На островах добывают и жемчуг. Лучшие места для погружения находятся  в районе Манихики, но для сбора раковин в лагунах необходимо получить разрешение. За пределами лагун никаких дополнительных разрешений не нужно.

На островах Кука можно посетить и  множество различных экскурсий, ближе познакомиться с культурой полинезийцев, прогуляться по тропическим лесам и полюбоваться уникальной красоты лагунами. Здесь имеются превосходные условия для пешего туризма, подводного плавания, спелеологии и треккинга. Посещение островов Кука включено нашей компанией Инкомартур 93 в этот экскурсионный тур в Новую Зеландию.