Сайгон (Хошимин) – самый большой город юга Вьетнама и один из главных портов Юго-Восточной Азии. Он расположен в 80 км от Южно-Китайского моря, на берегу реки Сайгон. Недалеко от него находится дельта одной из крупнейших рек Азии, Меконга. До объединения страны в 1975 г. город носил название Сайгон. Он был переименован в Хошимин в честь первого президента Вьетнама.

По историческим меркам город довольно молодой. Изначально это была маленькая камбоджийская рыбацкая деревушка Прей-Нокор. За много столетий до прихода вьетнамцев в ней жили кхмеры. Сайгон был официально основан 15 марта 1874 г. указом президента Франции, Вьетнам в то время являлся французской колонией. В этом городе сочетается влияние китайской и французской культуры. На Южный Вьетнам и Сайгон сильно повлиял Китай, это выражается в китайском языке, конфуцианстве и архитектуре. Южный Вьетнам получил независимость в XI в. во время правления династии Ли. Первым государством этих мест было Фунань. А его преемником стала кхмерская империя, которую в XV в. победило северное вьетнамское королевство Дайвьета. В то время Сайгон представлял собой небольшой городок с одним-единственным сооружением, крепостью Жа Динь. 1859 г., во время войны с Вьетнамом (1858-1862), французские войска захватили и сожгли крепость Жа Динь. В 1860 г. город начали восстанавливать уже как французскую крепость Сайгон. В 1862 г. французами здесь был построен порт, который стал принимать торговые корабли. Сайгон стали называть «жемчужиной Дальнего Востока». В начале XXв. к Сайгону был присоединен и населенный китайцами квартал Шолон, один из самых больших городских районов Индокитая.

В 1940-1945 гг. Сайгон был оккупирован японскими войсками. 25 августа 1945 г. в Сайгоне победила народная революция, но 23 сентября англо-французский десант занял город. Вьетнам был раздеелен на две части по 17-й параллели: Северную с вьетнамской народной армией и Южную с французской армией. Война продолжалась между Севером и Югом. С июля 1954 по апрель 1975 гг. город был  местопребыванием южновьетнамского правительства, созданного при содействии США. Здесь действовало подполье Вьетконга.  Война закончилась в  1975 г., когда вьетнамская народная армия окружила Сайгон и штурмом захватила дворец, в котором находилось южновьетнамское правительство. Вьетнам оставался в упадке и изоляции в годы Холодной Войны, в 1990-х, после падения Советского Союза, страна перенесла серьезную экономическую реформу.

Наиболее интересными достопримечательностями Хошимина являются семиярусная пагода Винь-Нгием (1964—1971 гг.) в японском стиле, императорская Нефритовая пагода, пагоды Жак-Лам (1744 г.), Фунг-Сон, Ха-Лой и Жак-Вьен (здесь расположен музей скульптуры), храм Транг-Ханг-Дао (1932-1958 гг.), эклектический католический собор Нотр-Дам (1877-1880 гг.) и собор Дюк-Ба, дворец Тхонг-Ньат (1868 г.), Дворец независимости (1868 г.), Храм Воспоминаний (1927 г.), китайский квартал, парки Дам-Шен (Парк озера лотосов) и Ван-Тан, аквапарк «Сайгон-Уотер-Парк», здание главпочтамта XIX в., рынки Бьен-Тан и Колон, знаменитый магазин Бьен-Суп (во время вьетнамской войны здесь был конспиративный штаб Вьетконга в Сайгоне), а также гостиница Де-Вилль - замечательный пример французской колониальной архитектуры. Интересен и храмовый комплекс Каодай на Горе Черной леди. Он принадлежит последователям синкретической религии, и посвящен единению всех конфессий. Фасад храмового комплекса Каодай представляет собой фантастическое смешение архитектурных элементов разных религий. В архитектурном плане он напоминает классическую христианскую базилику с продольным нефом и двумя башнями-колокольнями, при этом их ярусы похожи на пагоды, а венчает сооружение традиционная китайская крыша с «загнутыми» краями. В храме Каодай можно увидеть статуи основателей пяти мировых религий — Лаоцзы, Мухаммеда, Христа, Будды и Конфуция.

На башне финансовой корпорации Bitexco в районе рынка Бен Тань расположена смотровая площадка Saigon Sky Decк, с которой видно город как на ладони. Есть в городе и много музеев, наиболее интересные из них Исторический музей,  Национальная художественная галерея, Военный музей, музей Хо Ши Мина и др.

Близ Сайгона находятся подземные катакомбы вьетнамских партизан (туннели Кути), биосферный заповедник Канзо (Вамсат), где произрастают мангровые леса. Мангровые леса Канзо, - признанный ЮНЕСКО биосферный заповедник. Посещение Сайгона включено нашей компанией Инкомартур 93 в этот экскурсионный тур в Вьетнам.

!>