Город Сием Реап расположен на севере Камбоджи. Он был основан в 802 г. Название города переводится как «Сиам побежден», его переименовали в XVI в. в честь победы над Тайландом. В прошлом Сием Реап был небольшим ничем не примечательным провинциальным городком, но после открытия храмовых комплексов Ангкора для европейцев 22 января 1861 г. французом Анри Муо, Сием Реап  превратился в оживленный туристический центр с современными отелями и архитектурой. Именно ради осмотра храмовых комплексов ежегодно Сием Реап посещает огромное количество туристов. Ангкор включает в себя комплекс храмов, дворцов, водохранилищ и отводных каналов. Старый город расположен в 5,5 км от Сием Реапа, к северу от озера Тонлесап. В X-XII веках Ангкор, наверное, был одним из крупнейших городов мира. Однако после того как в 1431 г. войска соседнего Сиама захватили и разрушили город, жители покинули его, и он попал во власть джунглей, которые на много лет скрыли его от людей. Ангкор считается одним из важнейших археологических памятников мира и включен в список Всемирного наследия ЮНЕСКО.

Храмы Ангкора, - одна из главных достопримечательностей Камбоджи. Это огромнейший храмовый комплекс из 100 храмов, расположенный на территории более чем 30 км² и многие из его храмов все еще не исследованы. В Ангкоре можно увидеть руины столиц Яшодхарапура (конец IX в.) и Ангкор-Тхом (конец XII -XIII вв.), каменные террасы - цоколи деревянных дворцов и обширные храмовые ансамбли. Здесь сохранилось около 100 дворцов и храмов. Ангкор-Ват возводился во время правления короля Сурьявармана II, в начале XII в. и по сути являлся частью древней столицы Кхмерской империи, города Ангкор. Недавние исследования свидетельствуют о том, что площадь города могла составлять около 3000 км², а население достигало полумиллиона жителей. В 1351 и 1431 гг. сиамские войска захватывали г. Ангкор. Во время последнего нашествия город был разграблен и пришел в упадок. К достопримечательностям Анкора относится и и Ангкор-Том, который представляет собой город, центром которого является сказочный храм Байон с гигантскими каменными изваяниями лиц Будды. Недалеко от Байона находится Слоновья терраса, с которой кхмерские короли наблюдали церемонии на главной площади Ангкор-Тхома, лежащей перед дворцом. Терраса украшена многочисленными барельефами, очень хорошо сохранившимися, на которых изображены божества, сцены битв и слонов. Кроме того, в комплекс древнего города Ангкор входит один из древнейших храмов Ангкора — Та Пром. Та Пром, построенный в период царствования Джаявармана VII и освященный в 1186 г., известен прежде всего тем, что его не стали расчищать полностью. Именно здесь снимали эпизоды фильма «Лара Крофт: расхитительница гробниц». Заслуживает внимания и Ангкор-Том Бакхенг с храмами Баксей Чхамкронг, Тхма Бай Каек и незаконченным храмом Прасат Бей.

Храмы Ангкора оставались одной из ведущих азиатских достопримечательностей вплоть до конца 1960-х гг. В 1975 г. население Сием Реапа, как и остальных городов Камбоджи,  было выселено красными кхмерами в сельскую местность. Из-за долгой гражданской войны город находился в упадке и стал медленно восстанавливаться как туристический центр лишь в середине 1990-х.

Помимо памятников Ангкора, в Сием Реапе также находится около десятка современных буддийских храмов, наиболее известные из них Ват Дамнак, Ват Бо, Ват Кесарарам, Ват Преах Пром Рат. К другим интересным достопримечательностям города относятся Национальный музей Ангкора, центральная улица Паб стрит (Pub Street), этнографическая «Культурная деревня Камбожди» и плавучая деревня Чонг Книех, расположенная в окрестностях города на озере Тонле сап. Камбоджийская культурная деревня в Сием Реапе - это тематический парк, в котором собраны памятники архитектуры в миниатюре и наследие культуры кхмеров, музей восковых фигур, постройки различных эпох. На территории парка проводятся шоу-программы: свадебная церемония, танец Апсара, театральные представления.

В дневное время городок тих и немноголюден, но с приходом темноты его улицы оживают. В центре начинает работать несколько ночных рынков, где можно приобрести оригинальные сувениры из кожи крокодила, всевозможные подделки и даже настоящие произведения искусства местных мастеров. Там же, в районе рынка,  расположены салоны камбоджийского (тайского) массажа. Очень красивым зрелищем является закат у храма Ангкор Ват. Посещение Сием Реапа включено нашей компанией Инкомартур 93 в этот экскурсионный тур в Камбоджу.

!>