Город Пномпень расположен на берегу реки Тонлесап, в месте впадения ее в реку Меконг, и является столицей Камбоджи. Первые упоминания о городе относятся к 1372 г. название города Пном (Дон) Пень, в переводе с языка кхмеров, означает «Холм матушки Пень». Легенда гласит, что однажды буддийская монахиня Дон Пень (матушка Пень) увидела плывущее по водам Меконга дерево лумбанг и что-то блестящее в его ветвях. Это были статуи Будды, четыре бронзовых и одна каменная. Тогда матушка Пень решила создать алтарь Будды с этими статуями, для чего невдалеке от ее дома был возведен большой холм («пном»), а спустя год на этом месте был основан храм Ват Пном.

В 1431 г. король Понхья Ят, бежавший от тайских войск, перенес столицу из Ангкор Тома в Пномпень. Город оставался королевской столицей до 1505 г., затем последовали 360 лет смутного времени и борьбы за трон, и столица перемещалась то в Поусат, то в Удонг и другие города. И только в 1866 г.  при правлении короля Нородома I Пномпень стал постоянной столицей. Тогда же был построен нынешний Королевский дворец, на месте старого дворца постройки 1434 г.  Некогда город считался самым красивым поселением во французских колониях Азии, но большинство примечательных мест было разрушено в результате многочисленных войн. Во времена французского владычества были построены административные здания, школы, больницы, гостиницы, здание Пса Тхмей (Новый рынок), а в 1872 г. и колониальный квартал. Гражданская война, четырехлетнее владычество «красных кхмеров» и последовавшая за ней разруха отбросили город на много лет назад, однако с конца 80-х гг. XX в. Пномпень вновь стал динамично развиваться. Сегодня Пномпень представляет собой современный мегаполис, в котором рядом с древними буддийскими пагодами и роскошными королевскими дворцами мирно соседствуют небоскребы. Это крупный речной порт страны.

Одна из главных городских достопримечательностей. – пагода Ват Пном, высотой 27 м, с которой и началась история города. Вокруг храма расположен очень красивый парк, в котором живут обезьяны. К достопримечательностям города относятся также храм Цветущего лотоса (1442 г.),  храм Ват Оуналом («Храм брови»), построенный в 1443 г. для того, чтобы сберечь волос из брови Будды, хранящийся в ступе позади храма, Ступа короля Паньяба, набережная Сисоват-Квай, колониальное здание «Клуба иностранных корреспондентов», Памятник Независимости, здание театра Преах Сурамарит (1968 г.), Музей геноцида в здании бывшей тюрьмы Туол Сленг и центральный рынок Пса Тхмей,  а также Королевский дворец. Дворцовый комплекс состоит из 9 павильонов, из которых для посещения открыты 7. В Гостевой дом и собственно королевскую резиденцию (Прасат Кхемарин) вход посторонним людям запрещен. В королевской резиденции в настоящее время проживает король Камбоджи Нородом Сиамони.

Одна из главных достопримечательностей не только королевского дворца, но и всего Пномпеня, – Серебряная пагода Преа-Вихеа-Кео-Моракот («Храм Изумрудного Будды»). Она расположена в северной части дворцового комплекса. Серебряная пагода хранит в себе настоящие сокровища, - статую Изумрудного Будды (выполнена она из кристалла жадеита), созданную в XVII в., и статую Будды Мантрейи в человеческий рост, одетую в королевские регалии и инкрустированную 9 584 алмазами. Севернее Королевского дворца находится Национальный Музей Камбоджи, построенный в 1917 – 20-х гг. из песчаника в традиционном кхмерском стиле с некоторым французским влиянием. Экспозиция музея содержит более 5 000 экспонатов, которые охватывают историю Камбоджи с VI в. по наше время. Самые знаменитые из них, - вооруженная статуя Вишну, статуя Шивы и статуя прокаженного короля Джаявармана VII в позе медитации. Посещение Пномпеня включено нашей компанией Инкомартур 93 в этот экскурсионный тур в Камбоджу.

!>