Большой Королевский дворец (The Grand Palace Bangkok) считается одной из главных достопримечательностей Бангкока. Он расположен в центре города, между площадью Санам Луанг и рекой Чаопрайя, на острове Раттанакосин («Высшая Драгоценность»). Это большой дворцовый комплекс в 218 тысяч кв. м, включая королевскую библиотеку, музеи, галереи, тронные залы, буддийские храмы и 95 пагод, созданный по прототипу древней столицы страны, Аюттайи. В некоторых из них сейчас располагаются правительственные учреждения. Большинство внутренних помещений дворца закрыто для посещения публики. Королевская семья здесь не проживает с середины XX в., а прибывает сюда только на официальные церемонии. По всей территории корлевского дворца размещены скульптуры мифических животных, бронзовые львы, выполненные в камбоджийской стилистике и огромные стражники, охраняющие ворота, а стены двора расписаны сцены из древнеиндийского эпоса Рамаяна.

Возведение дворца началось в 1782 г., когда король Рама I решил перенести столицу государства из города Тхонбури в Бангкок. Первоначально, дворцовый комплекс состоял из нескольких деревянных зданий, окруженных с четырех сторон высокой защитной стеной длиной 1900 м и Храма Изумрудного Будды, который был сооружен королем для личного поклонения божеству. В 1785 г. строительство дворца былозакончено, в нем прошла церемония коронации Рамы I. План Большого дворца во многом повторял структуру старого дворца в Аютии. Дворец имеет прямоугольную форму, западная его часть выходит к реке, резиденция короля находится на востоке. На протяжении веков дворец неоднократно перестраивался. Большой дворец являлся резиденцией правительства и королевского суда во время правления королей династии Чакри вплоть до короля Рамы V, а также его сыновей Рамы VI и Рамы VII, предпочитавших проживать в собственных дворцах, однако использовавших Большой дворец в качестве главной резиденции. Представители королевской династии не живут здесь с 1946 г., когда в своей спальне король Рама VIII был найден застреленным. Следующий король Рама IX перенес резиденцию во дворец Читралада.

Королевский Дворец представляет собой огромную территорию, состоящую из дворцов, храмов и музеев, огороженную толстой белокаменной стеной. На входах и выходах вас встретят Якши, пятиметровые демонические существа, охраняющие сокровища богов и пожирающие алчных людей. Дворцовый комплекс состоит из внешнего и внутреннего двора. Именно во внутренний двор попадают сейчас все посетители, здесь расположены государственные административные здания и Храм Изумрудного Будды Ват Пхра Кео, где хранится самая знаменитая статуя Изумрудного Будды. В центре внутреннего двора расположен сам королевский дворец. Во внутреннем дворе расположен еще центральный двор, где раньше проживали супруга Короля и его дочери. Несмотря на то, что королевская семья больше не живет во дворце, центральный двор польностью закрыт для посетителей. Интерес представляют также деревянный павильон Ап-хон-Пхимок, библиотека, павильон регалий и Королевский пантеон «Prasat Phra Thep Bidon», «святыня небесных предков»,  Музей королевы Сирикит «Queen Sirikit Museum of Textiles».

Из всех зданий дворца самым крупным и известным является Chakri Maha Prasat. Он был возведен в качестве резиденции королем Рамой V в 1882 г. и представляет собой смесь тайского и европейского архитектурного стиля. Крыша дворца выполнена в традиционной тайской стилистике, а само здание спроектировано британским архитектором в викторианском стиле. В западном крыле здания размещались апартаменты короля, а в восточном – королевы. Посещение Большого Королевского дворца включено нашей компанией Инкомартур 93 в этот экскурсионный тур в Тайланд и тур в Бангкок.

!>