Храм Изумрудного Будды (Wat Phra Kaew) считается одной из главных достопримечательностей в Бангкоке. Это место паломничества буддистов всего мира, так как находящаяся внутри него статуя Изумрудного Будды, - очень почитаемая буддийская святыня не только в Тайланде.

Храм Изумрудного Будды находится в историческом центре Бангкока, на острове Раттанакосин, в одном комплексе с Королевским Дворцом и соединяется воротами с северной его частью. Это жемчужина Королевского Дворца, личный храм короля и членов королевской семьи. Здесь осуществляются все религиозные церемонии, и только члены королевской семьи имеют право входить в храм через парадные двери. Туристы заходят в здание через боковые ворота.

История главной святыни Тайланда полна тайн и загадок. Известно, что статую нашли в 1434 г. в городе Чианг Рай, когда  считается Чиенгаре, когда в одну из буддистских ступ храма Ват Пхра Кеу ударила молния и разрушила ее. Именно среди ее обломков и нашли нефритовую статую Будды, украшенную золотом. Из-за зеленого цвета она получила название изумрудной. Откуда взялась статуя в ступе, никто не знал. Если верить древним преданиям, то статую Будды сделал монах Нагасен через 500 лет после того, как Будда достиг нирваны. Однако доподлинно неизвестно, кто настоящий автор изумрудного Будды. По другой легенде статуя вырезалась на небесах 7 дней и ночей, а спустил его на землю король ангелов. Еще одна версия приписывает ее создание неизвестному древнегреческому мастеру, который передал ее на Цейлон.

За свою историю статуя Изумрудного Будды немало попутешествовала по разным городам и государствам средневековой Юго-Восточной Азии. Изумрудный Будда побывал на Шри-Ланке, в храме Ангкор Ват в Камбодже, в столице Лаоса Вьентьяне, в Королевствах Аюттайя, Лопбури, Кампхаенг Пхет, Лампанг, Чианг Саен, Чианг Май, Тонбури. В 1778 г. ее перевезли  в Бангкок.  Но и здесь она побывала сначала в храме Ват Пра Чао Ламтонг (Wat Phra Chao Lamthong ), который находился вне города, затем она была перевезена в Ват Нгам Муанг(Wat Ngam Muang ) и наконец в 1961 г. ее поместили в храме Ват Пра Кео (Wat Phra Kaew) в Бангкоке, где она и находится по сей день.

Будда восседает в позе лотоса на высоте примерно в два человеческих роста, на золотом пьедестале с куполом из пяти зонтиков. Стоит отметить небольшие размеры статуи, всего 66 см в высоту и 48 см в ширину вместе с постаментом. По обе стороны от Изумрудного Будды находятся две сферы из стекла, олицетворяющие Луну и Солнце. Ниже помещены богато украшенные разные вазы и чаши. Здесь же стоят статуи бодхисатв, символизирующие королей династии Чакри, правящей в настоящее время. Около алтаря установлены две статуи бодхисатв в человеческий рост. Каждую статую украшает корона.

В правление короля Рамы Первого была заведена традиция два раза в год переодевать Изумрудного Будду по сезону. Для лета сшили одеяние, отделанное золотом и драгоценными камнями, для дождливого сезона другое, а через некоторое время при Раме Третьем у Изумрудного Будды появилась и зимняя одежда. Церемония эта сохранилась, причем проводят ее трижды в год сам король Таиланда или наследный принц. Во время смены одеяния всех присутствующих обливают водой, чтобы им сопутствовала удача.

Стены  храма внутри красиво расписаны фресками, изображающими сцены из жизни Будды, начиная с его детства и юношества и заканчивая Великим Перевоплощением и достижением Нирваны.

Помните, что во время посещения Храма Изумрудного Будды мужчины должны быть в брюках и рубашках с длинными рукавами, а женщины в одежде, закрывающей плечи и с прикрытыми коленями. Посещение храма Изумрудного Будды включено нашей компанией Инкомартур 93 в этот экскурсионный тур в Тайланд и тур в Бангкок.

!>