Бангкок, - столица и самый крупный город Таиланда. Город расположен на восточном берегу реки Чао Прая, в нескольких километрах от Сиамского залива. Округ столицы и пять соседних провинций (Нонтабури, Самутпракан, Патумтхани, Самутсакон и Наконпатом) образуют агломерацию Большой Бангкок. Настоящие границы Бангкока были утверждены в 1972 г., когда город поглотил провинцию Тонбури. Из-за множества ответвлений в устье реки и прорытых в XIX в. каналов (кхлонгов) Бангкок часто называют «Венецией Востока». Это город небоскребов,  утопающих в зелени парков и ботанических садов, роскошных дворцов и храмов, буддийских монахов и уличных торговцев, политический, экономический, культурный и религиозный центр Таиланда. Бангкок ошеломляет своей контрастностью. Здесь высотные ультрасовременные здания из стекла и бетона соседствуют с  лачугами из бамбука.

Изначально Бангкок представлял из себя небольшой порт, называвшийся Банг Кок (Bang Кok),  место где растут оливки, а столицей Таиланда того времени был город Аюттхая. В 1767 г. Аюттхая был разрушен бирманцами, и столица была временно перенесена на западный берег реки Чао Прайя в Тонбури,  в настоящее время являющийся частью Бангкока. В 1782 г. Король Рама I построил дворец на восточном берегу и провозгласил Бангкок столицей Таиланда. Полное название Бангкока: «Великий город ангелов, наивысшее вместилище Божественных сокровищ, Великая земля, которую нельзя завоевать, Великое и процветающее Царство, великолепная и замечательная столица девяти драгоценных камней, место, где живут величайшие Властители и расположен Большой дворец, жилище Богов, способных перевоплощаться в духов» - самое длинное название в мире.

Исторический центр города расположен на острове Раттанакосин («Высшая Драгоценность»), образованном рекой Чаупхрай и ее протокой, а также на прилегающих к ним территориях. Здесь, на острове, расположены главные городские достопримечательности города, Королевский Дворец и Храм Изумрудного Будды, место паломничества буддистов всего мира, монастырь Ват Пхо (храм Лежачего Будды), королевский Пантеон, остатки городской стены XIX в. и первые жилые здания Бангкока. Здесь расположен тайский парламент, большинство министерств и правительственных учреждений.

Есть в городе и Чайнатаун. Он возник после того, как живших на острове Раттанкосин китайцев хуацяо заставили покинуть его, разрешив поселиться в 3 км ниже по течению. В XIX в. этот район был главным торговым центром города, в настоящее время это один большой рынок, где торгуют привезенными из Китая товарами и сувенирами местного производства. Сегодня деловым центром города является район Силом, с небоскребами и офисами крупных международных и тайских компаний. К северу от него расположен район Сиам-Сквер, где сосредоточены крупнейшие супермаркеты города Siam Discovery Center, Colloseum Dep, Store, Tokyo, World Trade Center. Туристическая «мекка» и центр ночной жизни города, - район Сукхумвит, с маленькими улочками, пивными и  go-go барами.

В Бангкоке более четырехсот храмов, самые известные из которых Храм Лежащего Будды (Wat Pho), Храм Утренней Зари (Wat Arun), покрытый фарфоровой мозаикой, Мраморный храм Бенчамабопхит, Храм Золотого Будды, Храм Изумрудного Будды, где находится изображение божества из зеленой яшмы, Храм Гигантские Ворота Ват Сутхат, Ват Райбонит. Стоит отметить, что при входе в здание буддийского храма принято снимать обувь и переступать через порог, не задевая его. Женщины не должны дотрагиваться до монахов. Нельзя появляться в храмах в шортах, коротких юбках, майках с открытыми плечами и обуви без пяток.

К главным городским достопримечательностям относятся Большой Королевский дворец, Национальный музей Бангкока, дом Джима Томпсона, дворец Виманмек и Ванг Суан Паккад, дворец Виман Мек, любимая резиденция короля Рама V (1868 - 1910 гг.) и самое большое здание из тикового дерева, Люмпини Парк, Змеиная ферма Института Пастера, где разводят ядовитых змей, Парк «Мир мечты» с аттракционами и шоу-программами, небоскреб Байок Скай Отель, Сад Роз, океанариум, Музей ретро техники Jesada и Музей мадам Тюссо. Заслуживает внимания и плавучий рынок Дамноен Садук. Посещение Бангкока включено нашей компанией Инкомартур 93 в этот экскурсионный тур в Тайланд.

!>