Храм Ват Чеди Луанг считается одной из главных достопримечательностей в городе Чианг Май.  Это один из самых знаменитых храмов на севере Тайланда. Храм построен на том самом месте, где, по приданию, легендарный король Менграй Великий погиб в 1317 г. от удара молнии.

Король Менграй, вождь Нгон Янга, маленького княжества на берегах Меконга, смог объединить конфликтующие тайские княжества в единое королевство Ланна. Он правил  60 лет и был выдающимся правителем, превратившим небольшое бедное княжество в мощное процветающее государство под названием Ланна Тхай «страна миллионов рисовых полей тайцев», однако большая половина его долгого царствования прошла в завоевательных войнах.

Название этого древнего храма означает «Храм Большой ступы» (чеди). Изначально в состав Чеди-Луанга входили три храма: Ват Хо Там, Ват Сакмин и Ват Чеди. Король Саен Мианг Ма начал строительство Ват Чеди Луанг в 1391 г. как усыпальницу для праха своего отца, Ку На, но  проект оказался дорогостоящим, а королевство ослабло. Завершили строительство лишь в середине XV в., при короле Тилокарате.  К этому времени высота ступы достигала 90 м, а диаметр в самом широком месте равнялся 54 м. Это было самое большое здание во всем королевстве. На вершине башни жили отшельники. Все необходимое доставлялось им по канату. В восточной нише в 1468 г. установили статую Будды, где она и стояла в течение 75 лет.

К сожалению, гигантская ступа сильно пострадала от землетрясения, разрушившего ее верх в 1545 г. Через пять лет Чианг Май пострадал от бирманских захватчиков. Разрушенный храм больше никогда не восстанавливался. В последующие годы храмовому комплексу добавили несколько вихарн, крупнейшую из которых построили в 1928 г. Она  впечатляет своим интерьером с круглыми колоннами, поддерживающими высокий красный потолок. Здесь находится стоящий Будда, известный как Фра Чао Аттарот. Статуя из латунного сплава датируется временем основания храма.

Ват Чеди Луанг знаменит и как одно из прежних мест хранения статуи Изумрудного Будды, пребывавшей здесь в период с 1458 по 1550 гг. В 1552 г. правитель Сетатират увез статую Изумрудного Будды в Луанг Прабанг, а в 1558 г. Ланна потеряла независимость. В настоящее время эта статуя находится в Бангкоке. В 1995 г. была создана и установлена в восточную нишу копия Изумрудного Будды. Она была изготовлена из черного нефрита, и получила название Пра Пут Чалоем Сирират.

Разрушенная кирпичная чеди Ват Луанг и в настоящее время возвышается на 60 м над городом. Основание достигает 44 м в ширину. С четырех сторон к храму ведут монументальные лестницы, которые охраняют каменные змеи-наги с чешуей из пестрых изразцов. Внутри находятся три бронзовые статуи Будды (изготовлены в 1440 г.), несколько скульптур поменьше и покрытые высокохудожественной резьбой слоновьи бивни.

Храм Чеди Луанг известен и своим знаменитым садом, где произрастает старое дерево диптерокарп. Это дерево считается одним из сокровищ Чианг Мая. Говорят, когда дерево рухнет, погибнет и город. Одной из главных достопримечательностей храма является «городской столп» (Lak Mueang, Inthakhin) или «дух города», представляющий собой фаллическое изображение небольшого размера. Он установлен в небольшом крестообразном здании рядом с деревом. Его перевезли в храм Ват Чеди Луанг из храма Ват Саде Муанг, где он стоял до 1800 г. Другая интересная достопримечательность, деревянный вихарн Ват Фан Дао, в котором находится статуя большого лежащего Будды. Заслуживает вниание и статуя толстого отшельника Тан Пхра Маха Кацана, который был красив, и дабы не вводить в соблазн женщин много ел и толстел.

Одной из достопримечательностей в храме Ват Чеди Луанг являются три фигуры монахов, прославившихся своей благочестивой жизнью. Причем две из них из воска, а третья как утверждают настоящее живое тело монаха Acharn Mun Bhuridarto. Уже прошло больше 40 лет, как во время медитации он вошел в состояние «самадхи» (просветления), погрузился в состояние нирваны, а душа отправилась путешествовать по иным мирам.   Ученые пытались проводить исследования и смогли обнаружить только то, что влага из тела испаряется, но когда он вернется из своих странствий по мирам, не известно. Посещение храма Ват Чеди Луанг включено нашей компанией Инкомартур 93 в этот экскурсионный тур в Тайланд.

!>