Храм Изумрудного Будды Wat Phra Kaew считается одной из главных достопримечательностей не только в  городе Чианг Рай, но и во всей стране. Ранее он носил название Wat Pa Yeah (Wat Pa Yah), что в переводе означает «желтый бамбуковый лес», который в изобилии рос в окрестных местах и до сих пор растет вдоль из одной стен храма. Точная дата основания храма неизвестна, но принято считать, что он был построен в XIII в.

Этот храм знаменит в первую очередь тем, что именно в этом храме была найдена главная реликвия страны, Изумрудный Будда. Тайцы верят, что он охраняет их Королевство и дарует ему процветание и благополучие.

В 1434 г. во время грозы  одна из молний ударила в храмовую ступу и разрушила ее. Именно среди ее обломков и нашли нефритовую статую Будды, украшенную золотом. Из-за зеленого цвета она получила название изумрудной. Откуда взялась статуя в ступе, никто не знал. После обнаружения статуи Изумрудного Будды в Чианг Рае храм Ват Па Йях был переименован в Ват Пхра Кеу, что в дословном переводе и означает «Храм величественного Изумрудного Будды». За свою историю статуя Изумрудного Будды немало попутешествовала по разным городам и государствам средневековой Юго-Восточной Азии. Изумрудный Будда побывал на Шри-Ланке, в храме Ангкор Ват в Камбодже, в столице Лаоса Вьентьяне, в Королевствах Аюттайя, Лопбури, Кампхаенг Пхет, Лампанг, Чианг Саен, Чианг Май, Тонбури. В 1778 г. ее перевезли  в Бангкок.  Но и здесь она побывала сначала в храме Ват Пра Чао Ламтонг (Wat Phra Chao Lamthong ), который находился вне города, затем она была перевезена в Ват Нгам Муанг(Wat Ngam Muang ) и наконец в 1961 г. ее поместили в храме Ват Пра Кео (Wat Phra Kaew), где она и находится по сей день. А в этом храме в настоящее время находится ее копия,  вырезанная в 1990 г. из канадского нефрита. В 1991 г. эта статуя прошла особую церемонию освящения в Вате Пхра Кео в Бангкоке.

Территория храма Wat Phra Kaew утопает в зелени. Есть здесь и водоем с мостиком, в котором живут черепахи. На берегу водоема со стороны храма висит несколько колоколов, как утверждают монахи, они исполняют желание.

Сам храм поражает своим великолепием и роскошным убранством. Высокие колонны поддерживают потолок, с которого свисают богато украшенные люстры. Статуя Изумрудного Будды находится в небольшом павильоне убосот (ubosot) позади главного здания. Есть на территории храма и небольшой двухэтажный музей Сэнгкаэ (Sang Kae). Здесь представлена богатая коллекция предметов искусства из монастырей, в том числе и принадлежащих ранее королевской семье. Посещение храма Изумрудного Будды в Чианг Рае включено нашей компанией Инкомартур 93 в этот экскурсионный тур в Тайланд.

!>