Город Чианг Май (Chiang Mai) расположен на севере Таиланда,  примерно в 700 км от Бангкока и недалеко от границы с Лаосом и Мьянмой (Бирмой). Это второй по величине город в стране, после Бангкока. Он был основан королем независимого королевства Ланна Менграем в 1291 г. Король построил стену вокруг города для защиты от Бирмы, от которой до нашего времени сохранились лишь центральные ворота Thapae Gate и фрагменты крепостных стен, окружающие Старый город, который следует отметить, великолепно сохранился. В 1556 г. город был захвачен бирманцами, периодически владевшими им вплоть до 1774 г. С 1774 г., после победы  короля Такисина над Мьянмой, Чианг Май вошел в состав Сиама.

Чианг Май расположен в плодородной долине реки Пинг и знаменит старинными храмами и монастырями, их в городе и окрестностях около 300, а также грандиозными горными пейзажами. На склонах северных гор проживают экзотические племена, среди них наиболее интересно знаменитое племя падаунг или «длинношеих женщин», как их часто называют.  Эта народность переселилась в Таиланд из Мньямы (Бирмы), спасаясь от преследования военной хунты, от беспорядков и воин. В 90 км к западу от города находится самая высокая горная вершина Таиланда Дойинтханон, в окрестностях города расположена гора Дойсутхеп, часть национального парка Дойсутхеп-Дойпуй.

Среди многочисленных храмов Чианг Мая заслуживают особого внимания Пхра Синг (Wat Phra Sing), самый старый храм Чианг Ман (Wat Chiang Man), Чеди Луанг (Wat Chedi Luang), Суан Док (Wat Suan Dok), Ky Tao (Wat Ku Tao) и деревянный храм Wat Phan Tao. В непосредственной близости от Чианг Мая расположились такие достопримечательности, как храм Дои Сутхеп (Wat Phra That Doi Suthep), стоящий на вершине горы, а также летняя резиденция Королевской семьи - дворец Пхупинг. Дои Сутхеп - один из наиболее почитаемых храмов Тайланда. Согласно легенде, он был построен на том месте, где упал слон, который священные реликвии Будды. Чтобы попасть в храм, необходимо преодолеть 309 ступеней, также к нему ведет подъемник. С внутреннего двора храма очень красивый вид на город  и окрестные равнины. В Дои Сутхеп хранится копия статуи изумрудного Будды. Храм Ват Чианг Ман, - самый старый храм в городе, основанный еще королем Менграем. Здесь хранятся две знаменитые реликвии: Мраморный Будда Будда и Кристаллический Будда. Заслуживают внимание и Памятник трем королям, интересный Музей Буддизма, Сад цветов (Royal flora Ratchaphruek)  и Чианг Майский зоопарк (Chiang Mai Zoo). Это огромный по площади зоопарк, в котором живут панды. Город знаменит изделиями из шелка и хлопка, ювелирными изделиями из золота и серебра, керамикой.

Чианг Май считается культурной столицей Таиланда. В первую субботу февраля в городе проводится фестиваль цветов. По реке плывут лодки, украшенные цветочными гирляндами, а по улицам шествуют красочные шумные процессии с огромными платформами, украшенными цветами. В ноябре, в полнолуние здесь проходит фестиваль «Лойкратхонг» (Loi Krathong), во время которого тысячи людей запускают в воду кораблики, сделанные из листьев банана и украшенные цветами и свечами. В середине апреля, во время празднования тайского Нового года проходит фестиваль «Сонгкран» (Songkran), во время которого принято обливание водой. Стоит упомянуть и довольно жуткий праздник Pu Sae - Ya Sae, который проводится в начале сезона дождей, в мае-июне. Ритуал этот уходит корнями к народу лава, который издревле жил в этих местах и в глубокой древности практиковал каннибализм. Согласно легенде, Pu Sae и Ya Sae, брат и сестра, духи-хранители Чиангмая, которые и поныне обитают на склонах горы Дой Сутхеп, в давние времена также были каннибалами. Однажды они встретили Будду и захотели его съесть, но  Будде удалось убедить их оставить эту вредную привычку, но духи Pu Sae и Ya Sae получили позволение раз в год есть мясо буйвола. С тех пор раз в год в этот праздник  в Чиангмае проводится ритуальное жертвоприношение духам Pu Sae и Ya Sae буйвола.

Стоит упомянуть и такую достопримечательность города, как уличный рынок Sunday Walking Street в Старом городе. Но посетить его можно только по  воскресениям. Как альтернатива ему есть рынок Night Bazaar в восточной части города на улице Thanon Chang Khlan. Он открывается исключительно во второй половине дня и привлекает к себе множество туристов. Посещение Чианг Мая включено нашей компанией Инкомартур 93 в этот экскурсионный тур в Тайланд.

!>