Город Чианг Рай  расположен на севере Тайлинда, неподалеку от города Чианг Май и в 785 км от Бангкока. Это один из древнейших городов страны. Его окрестности славятся необыкновенно красивой природой, водопадами, пещерами, горячими источниками и многочисленными буддийскими храмами. Историческое прошлое этих мест очень богато, считается, что именно здесь зародилась культура северного Сиама и распространилась потом на всю страну.

Город расположен практически на так называемой границе «Золотого Треугольника», исторического района опиумного производства и торговли на границе Мьянмы (Бирмы), Лаоса и Таиланда. Особой достопримечательностью северного Тайланда являются проживающие здесь экзотические племена. Среди них самыми известными являются племя «длинношеих женщин» – карены и племя акха. В нашем путешествии компания Инкомартур обязательно познакомит вас с бытом и ремеслами основных горных племен Таиланда, в том числе знаменитым племенем «длинношеих женщин».

Город Чианг Рай был основан в 1262 г. легендарным правителем королевства Ланна, Менграем. Он был столицей королевства «миллиона рисовых полей» до переноса ее в город Лампун (Lamphun) в 1281 г. В конце XVIв. город был завоеван бирманцами, и лишь в 1786 г. король Рама I присоединил Чианграй к Таиланду.

К главным городским достопримечательностям Чианг Рая относятся Храм Ват Пхра Кео (Wat Phra Kaew), Черный храм, музей Baan Si Dun и Белый храм  Ват Ронг Кун (Wat Rong Khun).  Храм Ват Пхра Кео Дон Тао знаменит тем, что тут была найдена статуя изумрудного Будды. Она с 1782 г. хранится в храме Ват Пхра Кео в Бангкоке. Нгам Муанг Хилл считается местом захоронения легендарного короля Менграя Великого, также интересен своей архитектурой храм Ват Пра Сингх и множество других культовых сооружений. Отдельного упоминания заслуживает самый старый храм города, Ват Пхра Тхат Дой Чом Тхонг, в котором король Менграй в 1260 г.  принял решение основать город Чианграй. 

К главным городским достопримечательностям также относится Сад Тунг (Tung Garden) и красивая Золотая башня с часами (Clock Tower), статуя короля Менграя, основателя города (1239—1317 гг.) и ночной рынок Чианг Рай (Chiang Rai Night Bazar). В городе есть несколько музеев, среди них наиболее интересные Музей горных племен (Hilltribe Museum) и Музей Золотой чаши (Oub Kham Museum), в котором представлены экспонаты из обихода королевской семьи. Наиболее интересные экспонаты в музее, - золотой шар и золотой позолоченный трон из Чианг Тунга. Также здесь можно увидеть драгоценности, одежду и королевские регалии XV в.

Самой эффектной религиозной достопримечательностью в 12 км к югу от города является Белый храм (Wat Rong Khun) (1997 г.). Это удивительно красивая постройка белого цвета, окруженная фонтанами и скульптурами. Отдельного упоминания заслуживает и Черный храм (Black Temple, Baan Dam), который не является храмом в прямом смысле слова. Это красивый музей под открытым небом, на территории которого представлены работы местных художников и скульпторов. Это не менее интересное место, чем Белый храм, причем мнения посетивших Черный храм,  очень противоречивы. Равнодушным он не оставит никого, это надо увидеть своими глазами.  Черный храм был построен тайским художником Таваном Дучани, и похож на этно-поселок «великанов -людоедов», колдунов вуду или иных черных магов. В главном храмовом здании по центру установлен стол, застеленный вместо скатерти кожей змеи. Вся остальная утварь: столы, стулья, шкафы подобраны в соответствующем стиле, из рогов, костей и шкур различных животных. Стены и мебель в качестве декора украшают черепа буйволов и других животных, а также изображения фаллосов и жуткие маски. Есть на территории храмового комплекса и запертые «черные храмы», предназначенные для ритуальных целей «посвященных адептов», куда вход охраняют бдительные охранники.

Вокруг Чианг Рая красивые горы и множество природных достопримечательностей. К северу-востоку от Чианграя, на берегу реки Меконг, расположена древняя столица - Чиангсэн (Чиангсаен), славящийся храмами Ват Пра Тхат Чом Китти, Пра Тхат Дои Тунг, Чеди Ват Па Сак, Чеди Луанг, и богатым Краеведческим музеем. Рядом в городом находится королевская вилла Дои Тунг (Doi Tung Royal Villa) и великолепный сад цветов Мае Фа Луанг (Mae Fah Luang). В «Золотом треугольнике», в районе Чианг Саен расположен музей Опиума. Посещение города Чианг Рай включено нашей компанией Инкомартур 93 в этот экскурсионный тур в Тайланд.

!>