Пагода Шведагон считается одной из главных достопримечательностей Янгона. Она расположена на холме, недалеко от центра города. Стоит отметить, что  Шведагон это не только одна огромная ступа, а целый храмовый комплекс, включающий в себя храмы, статуи и тазаунги. Причем и сам город вырос вокруг этой уникальной пагоды. Название пагоды Шведагон, в переводе означает «Золотой Дагон», Дагон  древнее название Янгона.

Шведагон (Shwedagon) знаменит своими восемью священными волосками с головы Будды, которые тот даровал двум братьям-купцам из Янгона, Таписса и Бхалика. В самых ранних канонических источниках сообщается, что братья-купцы преподнесли Будде «рисовые лепешки» и «пищу с медом» в конце его семинедельного периода, началом которого считается момент просветления Будды, когда он сидел под деревом Раджаятана. Братья стали первыми новообращенными буддистами, священные волоски – первыми буддистскими реликвиями, а Шведагон  первой буддистской реликварной ступой. Хотя справедливости ради пагода Суле старше Шведагона.

Также считается, что именно здесь хранятся Чаша первого Будды Конагаманы,  рубашка второго Будды Кассапы и посох Будды Какусанда, который он подарил принявшему буддизм демону-билу, впоследствии ставшему Натом Суле. Пагода Шведагон является самой почитаемой святыней Бирмы. Свою нынешнюю форму она приобрела в конце XV в., во времена правления царицы Шинсобу,  а временем ее основания, скорее всего, является первое тысячелетие. Из исторических источников известно, что в 1372 г. царь города Пегу посетил пагоду и приказал ее отремонтировать. После него цари Пегу, моны, и цари Верхней Бирмы время от времени приезжали и отдавали приказы подновлять и золотить пагоду. Ее обкладывали новым слоем кирпича, пока она не достигла современных размеров. Знаменитая пагода высотой  98 м, не считая платформы. Окружность ее основания составляет 460 м. Пагода  покрыта более чем 9 000 золотыми пластинами весом около половины тонны и драгоценными камнями,  в том числе и сотнями бриллиантов, рубинов и изумрудов. Венец ступы украшен тысячей золотых колокольчиков и сотнями серебряных. Комплекс сооружений Шведагона начинается за несколько сот метров от ее конуса. На километр вокруг раскинулись монастыри, жилье для паломников, парки и сады, маленькие пагоды и неизбежный священный пруд. Лестницу, ведущую к пагоде, стерегут два льва чинте, высотой 9 м.

Само здание представляет собой многоярусное сооружение, первый – четырехгранный, потом следуют несколько ярусов, постоянно уменьшающихся, над ними здание выглядит как конус. По всему периметру ступа делится на восемь частей, которые символизируют 8 светил и 8 дней недели, так как среда разделена на 2 части. Основание пагоды украшено множеством небольших пагод, и львов чинте.

Вокруг здания находится храмовый комплекс из 72 павильонов. В одной его части произрастает священное дерево Бодхи, посаженное в день провозглашения независимости, 4 января 1948 г. первым президентом страны Са ШвеТайем. По преданию, оно выращено из отростока того самого дерева, под которым к Будде пришло озарение.

В храмовом комплексе Шведагон также стоит обратить внимание на интересную пагоду «восьми планет» и колокол Махаганта, прямо за ней. Это один из самых больших и красивых колоколов в мире. Он был отлит в 1778 г., вес составляет 16 т, высота 2,5 м, и толщина стенок 30 см. Если ударить по колоколу три раза, исполнится желание. Заслуживает внимание и большой тазундаун с десятиметровой статуей сидящего Будды. Под следующим тазундауном можно увидеть статую Будды с глазами разной величины. Говорят, это статуя поставлена в честь великого ученого паганских времен Шина Итцагона, умевшего превращать свинец в золото.

Территория пагоды вместе с прилегающим парком имеет довольно внушительную площадь, около 5 га, внутрь можно попасть через один из 4 выходов, сориентированных по сторонам света. Находиться на территории ступ и пагод разрешено только босиком, потому что на эту землю когда-то ступал сам Будда. Посещение пагоды Шведагон включено нашей компанией Инкомартур 93 в этот экскурсионный тур в Мьянму (Бирму) и тур в Янгон.

!>