Королевский дворец в городе Мандалай считается одной из главных достопримечательностей не только города, но и всей страны. Этот город был последней столицей королевской Бирмы, прежде чем Бирма потеряла независимость,  в английские войска в 1885 г. захватили Мандалай и разграбили дворец.

Мандалай был основан королем Миндон Мином в 1857 г. Центром нового города стал королевский дворец, обнесенный каменными стенами высотой до 10 м и глубоким рвом по квадрату. Через каждые двести метров на стенах располагались башни с многоярусными крышами, украшенными золотыми шпилями.

Цари Бирмы имели обыкновение переносить столицу с места на место. Из бывшей столицы, Амарапура в новый город были перенесены практически все постройки, включая дворцы и жилища знати, а сотни тысяч жителей Амарапуры переменили место жительства. Жилые кварталы распланировали заранее. Ближе к дворцу, на улицах, ведущих к реке, и на прямых магистралях, пересекающих их, положено было селиться людям побогаче, дальше, по растянутым ниточкам улиц, встали рядами бедные хижины.

Дворцовый комплекс вместе с крепостью занимает площадь около 4 кв. км. От города к дворцу с каждой из четырех сторон ведут перекинутые через канал мосты, всего их 16. Королевский дворец представлял собой главное здание с высоким шпилем, украшенным позолоченной резьбой, и несколько десятков одинаковых симметрично расположенных деревянных сооружений, украшенных красивой деревянной резьбой. Территориально он делился на две части: восточная часть – мужская, западная – женская, куда из мужчин мог войти только сам король. Между этими половинами дворца находился «центр вселенной» – тронные залы с восемью королевскими тронами и самый роскошный из них – зал аудиенций. По обе стороны от зданий, в которых помещались троны, находились казармы королевских телохранителей. Дальше следовали сокровищница, библиотека, дома королев и множество других зданий, в том числе большие конюшни и стойла для слонов. Кроме главного зала во дворце, было еще семь тронных залов. Утиный зал с утиным троном: колонны в нем были покрашены в красный цвет, на стенах висели красные ковры, и алым же ковром был устлан пол. В третьем строении находился слоновый трон. Здесь собирался совет министров, король назначал чиновников и объявлял о тех, чьи услуги более не понадобятся государству. Был еще зал с небольшим троном. Этот трон назывался троном улитки. Стены зала были украшены раковинами и расписаны морскими сценами. Этим залом пользовались очень редко – у него было лишь одно назначение: здесь король объявлял наследника престола.

Дворец был разрушен японской авиацией время второй мировой войны, в 1942 г., и со временем восстановлен. Оригинальными постройками являются только крепостные стены и ров вокруг.

В настоящее время в главном здании расположен небольшой музей. Здесь  представлен трон короля, кровать короля, коллекция гравюр и фотографий,  предметы быта и инсталляции. Все остальные деревянные здания пусты. Еще один интересный музей расположен на окраине дворца и демонстрирует придворную одежду XIX в. Посещение Королевского дворца в  Мандалае включено нашей компанией Инкомартур 93 в этот экскурсионный тур в Мьянму (Бирму).

!>