Монако - одно из самых маленьких, самых экзотических и самых известных государств Европы. Оно существует с 1215 года, когда Генуэзская республика решила основать здесь крепость. По сути, это город-государство, поскольку между городом Монако и княжеством нет никакой разницы. Это неудивительно: ведь площадь этого одного из самых маленьких государств мира составляет меньше двух квадратных километров!

Настоящая история Монако ведет свое начало с холодной ночи января 1297 года, когда будущий основатель княжества Франсуа Гримальди укрылся под рясой монаха в укрепленном монастыре. Позже он, уже прозванный современниками как  Франсуа «Хитрый», захватил власть, выгнал монахов и объявил себя правителем области. Не так давно династия Грим альди отпраздновала 700-й год своего правления, установив рядом с фамильным Княжеским дворцом статую Франсуа «Хитрому» в облачении монаха.

В 1863 году княжество было на краю разорения. Оно выживало, лишь продавая соль и беря таможенные пошлины для въезда во Францию. Чарльз Гримальди, с целью каким-либо способом избежать разорения и придумал открыть здесь первое казино. Рядом с казино выстроили даже целый городской квартал. Который в последствие назвали Монте-Карло. За первые три года новое казино заработало так много денег, что Принц Чарльз отменил прямое налогообложение и устранил военную службу. Народ был восхищен его правлением. С тех пор княжество стало легендой, символом великосветских развлечений, балов, приемов и азартных игр. Игроки, кинозвезды, знаменитости всех мастей, царские особы - все стекались в Монте-Карло.

Монако сегодня - это в первую очередь  налоговые льготы, а потом и казино, мир автомобильных гонок, запутанных историй королевской семьи, прекрасная природа, курорты и замки. Именно налоговые льготы привлекают сюда власть имущих. Княжество находится всего в 15 километрах от Ниццы. В его населении из 30 000 человек лишь 5 000 коренных жителей, монегасков. 

Само княжество условно поделено на три части. Первая - Монако, то есть скала Rocher и Княжеский дворец. Вторая часть - собственно городок с торговым кварталом Condamine. Третья часть - Монте-Карло, с его казино и ювелирными магазинами.

Вы увидите Княжеский дворец. Он был построен на месте генуэзской крепости в 1215 году. Площадь перед Дворцом окружена батареей пушек, отлитых в эпоху Людовика XIV. С нее открывается уникальный панорамный вид на Порт, Монте-Карло. Фонтвьей, до Bordighera в Италии на северо-востоке и до Cap-d'Ail во Франции на юго-западе. Каждый день, ровно в 11:55, перед главным входом во Дворец, начинается церемония смены караула. Карабинеры в парадном обмундировании (черном зимой и белом летом) совершают ритуал, который не менялся более века.

Вокруг дворца располагаются и другие достопримечательности княжества: Океанографический музей со своим великолепным аквариумом, вечно зеленый Сад Экзотических растений, Национальный музей. Главный собор Княжества построен на месте старой церкви XIII века.  Для строительства использовался белый камень из La Turbie. В соборе стоит обратить внимание на картины Луи Брера, алтарь и кафедру, выполненную из белого каррарского мрамора. В соборе расположена усыпальница княжеской семьи Гримальди. Здесь расположена могила всеми любимой Принцессы Грейс.

И конечно Вы увидите знаменитое казино Монте-Карло. Это одно из самых старых и респектабельных казино в Европе. Оно было открыто в 1862 году, но вскоре здание практически полностью сгорело. От всего здания остался только игровой зал, который был превращен в вестибюль. Для строительства нового здания был приглашен архитектор Парижской Оперы  Шарль Гарнье. Новое роскошное здание казино было открыто в 1878.  Внутри казино очень красиво! Атриум с мраморным полом окружен 28 ионическими колоннами из оникса. Залы украшают скульптуры, картины с аллегорическими сюжетами, бронзовые светильники.

Для посещения Казино Монте-Карло необходимо соблюдать дресс-код: пиджак с галстуком обязательны для мужчин.