EUR 31.60 | USD 27.40 19 октября 2021

Замок Эйлин Донан, - самый снимаемый и фотографируемый замок в мире, его посещение включено в этот экскурсионный тур в Великобританию и тур в Шотландию от нашей компании Инкомартур 93. Этот замок является визитной карточкой Шотландии. Он располагается на острове вулканического происхождения Eilean Donan («Остров Донана»), в месте, где встречаются три озера Лох Дьюк, Лох Лонг и Лох Элш, и которое окружено величественными пейзажами. Еще в античные времена в этих местах было поселение пиктов. В VI в. н. э. в этих местах проповедовал христианский миссионер св. Донан. Он обосновался на острове, распространяя новую веру среди пиктов. На острове был построен монастырь, но он сгорел, а монахи  и святой погибли, по одной версии на костре от руки пиктов, по другой, - мародеров. В Шотландии много замков, но Эйлин Донан признан самым романтичным. С ним связано много мистических легенд. Например, о загадочных людях-тюленях, которые живут  под водой, а когда выходят на берег, скидывают тюленьи шкуры, без которых не могут вернуться назад в родную стихию. Замок Эйлен Донан может похвастаться двумя привидениями: призраком испанского солдата с отрубленной головой под мышкой и таинственной леди Мэри, последняя появляется значительно реже солдата.

Замок Эйлин Донан был построен королём Шотландии Александром II в 1220-м г. В 1266 г. эти земли и замок были дарованы Колину Фицджеральду за победу над Хоконом IV Норвежским в битве неподалеку от Эйлен Донан. При правлении короля Магнуса все западные острова были присоединены к Шотландии, а Эйлен Донан стал собственностью клана Маккензи. Клан Макензи, передал этот замок в качестве вознаграждения клану Макрей. Именно Макреи доблестно  защищали Эйлин Донан от посягательств могущественного клана Макдональдов. Их так и называли – «кольчуга Маккензи». К этому времени, относится и одна из знаменитых легенд Эйлин Донана о пленниках Макреев. Она гласит о том, что своих пленённых врагов, Макреи несколько дней держали на самой высокой стене замка, а затем давали им шанс на свободу, бросая их в озеро. Если узнику удавалось доплыть до берега, он сохранял себе жизнь, но также говорят, что Макреи, не позволяли несчастным снять свои доспехи, которые неизменно тянули их ко дну. Во время восстания Якобитов в 1715 г. в замке размещался гарнизон испанских солдат, нанятых кланом Макензи, для охраны береговой линии от нападения англичан, однако  наемники не спасли замок от захвата и разрушения десантом якобитов в 1719 г. Захватив Эйлин Донан англичане взорвали замок с помощью захваченного пороха.

Около 200 лет замок пролежал в руинах, пока в 1911 г. его не выкупил Джон Макри-Гилстрап и восстановил  согласно уцелевшим старым планам.  Эйлин Донан считается главным замком клана Макри. В 1983 г. кланом был сформирован для реставрации замка благотворительный фонд Conchra Charitable Trust. Средства на него поступают от продажи билетов и частных пожертвований.

Путешествие к замку Эйлин Донан начинается еще на берегу озера. Через украшенные ворота посетители попадают на каменной дамбу, которая ведет к островку. Вход в замок находится в  южной стене. Внутри донжона, с толщиной стен 4 м, на первом этаже находится выставка картин и оружия, а также много мебели и фарфора. На втором этаже расположена выставка флагов, щитов, портретов и других трофеев клана Макри, еще здесь можно увидеть клочок волос принца Карла Стюарта (1720-1788 гг.), известного также как Красавец принц Чарли. Подъем на третий этаж идет по каменной спиральной лестнице. Здесь находятся шесть спален с именами Loch Alsh, Loch Long, Eilean Donan, Ballimore, Loch Duich и Conchra. Через деревянную дверь одной из спален можно попасть на стену замка. На двери вырезано «1912», а также имена и даты некоторых комендантов замка Эйлин Донан.  Заслуживают внимания также Бальный Зал и Замковая кухня. В ней поставлены восковые фигуры дворецкого, кухарки и хозяйки дома Эллы Макри-Гилстрап.