EUR 31.60 | USD 27.40 19 октября 2021

Замок Уркхарт находится на берегу скалистого мыса, на северном побережье озера Лох-Несс. Он является одним из немногих мест, где можно увидеть озеро Лох-Несс в полном великолепии. Сам замок был возведен на месте старой цитадели пиктов и позволял контролировать всю долину и озеро. Первое упоминание о замке относится к началу XIII в. Эти земли были подарены королем Шотландии Александром II в качестве награды за верность Алану Дюрварду, юстициарию Шотландии (защитнику королевской собственности). В 1244 г. он женился на внебрачной дочери короля  и в 1230 г. построил здесь замок Уркхарт.

В 1296 г.Уркхарт был захвачен королем Англии Эдуардом I. В дальнейшем замок постоянно переходил из рук в рукиво время многочисленных гражданских войн между Лордами Островов, потомками Сомерледа МакДональдами, МакДугаллами и королевским домом Стюартов.  Замок много раз менял владельцев. Он был собственностью английской короны, принадлежал семейству Коминов и клану Грантов из Фреуча, от имени Гордонов из Хантли. В 1600 г. замок был оставлен Грантами на попечение народа Глена, но это тем не менее не уберегло его от захвата и разграбления сторонниками Ковенанта в 1644 г. В 1689 г., после свержения последнего короля из рода Стюартов Якова II, замок был осаждён якобитами (сторонниками изгнанного  монарха, ставившими своей целью реставрацию его власти). 300 горцев под командованием капитана Гранта отбивали атаки вдвое большего отряда якобитов. Осада продолжалась три года, в 1692 г. защитники Уркхарта, понимая, что дальше держаться не смогут, взорвали укрепления замка и покинули его.

Замок не был восстановлен. До 1912 г. он находился в собственности клана Грантов, сейчас он принадлежит Национальному фонду Шотландии. Посещение замка включено в этот экскурсионный тур в Великобританию от нашей компании Инкомартур 93. Замок Уркхарт состоит из донжона и передовых укреплений. На высоком скалистом холме расположен Верхний двор. От него осталось не так много. Историки уверены, что именно здесь были построены первоначальные укрепления пиктов. Нижний двор был построен при участии семьи Комина. Возможно, хозяйственные постройки  находились здесь и до этого, однако именно Комины построили стены, превратив Уркхарт в серьезное укрепление. К XVв. жизнь в замке переместилась в Нижний двор. С запада Нижний двор защищен рвом, высеченным в скалах шириной 30 м и высотой 5 м. Донжон замка интересен тем, что составлял замок в миниатюре, имея даже свой маленький внутренний двор.

Многие годы останки Уркхарта служили местным жителям источником строительных материалов, в результате до наших дней сохранились лишь его фрагменты. До нынешнего времени сохранилась часть стен и часть главной башни Джеймса Гранта (1545 г.). Большой Зал, часовня, кухни и прочие постройки сильно разрушены. Чтобы попасть в замок, нужно пересечь ров. Когда-то здесь был подъемный мост.