Кардифф – столица Уэльса. Город расположен на Бристольском канале.  Название города с валлийского языка переводится как «замок на реке Таф». Первое впечатление от Кардиффа - нарядные разноцветные домики и огромные подвесные горшки с цветами. Растительными символами Уэльса считаются лук-порей и нарцисс, которые в валлийском языке обозначаются одним и тем же словом. Каждый год цветки нарцисса прикрепляют к одежде в день Святого Давида (главного святого Уэльса) - 1 марта. Именно в Уэльсе находится деревушка с одним из самых длинных в мире названий - Llanfairpwllgwyngyllgogerychwyrndrobwllllantysiliogogogoch, что переводится как "Церковь святой Марии в ложбине белого орешника возле бурного водоворота и церкви святого Тисилио возле красной пещеры". Прочитать такую надпись не сломав себе язык может только коренной валлиец.

В Уэльсе было популярным искусство резьбы по дереву. В частности, мужчина должен был вырезать для своей возлюблённой деревянную ложку - lovespoon, чтобы доказать свою способность прокормить семью и выразить серьёзность намерений. Ложки состоят из переплетённых символических изображений: сердец (любовь), подков (счастье), крестов (вера), колёс (поддержка), замко́в (безопасность) и т.п. И мейчас в Кардиффе вы повсюду в  сувенирных магазинчиках увидите деревянные резные ложки.

В Кардиффе смешалось старое и новое - новые многоэтажки с викторианскими домиками, современный стадион с башнями Кардиффского замка. Сам город не очень большой, почти все достопримечательности легко осмотреть в пешем порядке. Ощущение очень странное – как будто ты попал в игрушечный город с резными деревянными мостиками, старинными фонариками, маленькими деревьями с разноцветными плодами. Хочется остаться в этом уютном мирке хотя бы на пару дней.

Символом столицы Уэльса считается расположенный в самом центре замок Кардифф, окруженный крепостными стенами. История Кардиффского замка насчитывает более 2000 лет.  Замком владели различные дворянские семьи до 1766 года, когда он перешел в собственность семьи Бьют. Об этой семьи хочется сказать несколько подробнее. Ибо они оставили значимый след в истории города.

В конце XVIII века город и округа достались шотландским дворянам Бьютам. В XIX веке они обустроили Кардифф. Один из последних, уже разбогатевших вместе с городом Бьютов, John Crichton-Stuart, третий маркиз Бьют, был любителем истории и романтики. Чтобы было еще веселее, он решил «облагородить» город и построил замок. Даже два – один пригородный Castell Coch, другой прямо в центре. Причем ему было важно не просто дворец построить, а  замок. Но  Кардиффе он принял чудное решение – сначала построил стену по всему периметру римского форта. Внутри крепостных стен и был возведен чудесный замок. Делал маркиз его таким, чтобы «было красиво». Конечно замок этот не Нойшванштайн, но очень близкий к последнему «по духу» и внутреннему убранству.

От замка начинается пешеходная Королевская улица (Queen street) – вопреки названию, она выглядит сегодня очень современно и демократично. Стеклянные шопинг-моллы, молодежные и спортивные бренды, уличные музыканты. Кроме этого, также популярен замок Коха (Красный замок), расположенный на лесистом холме, возвышающемся над главной бухтой Кардиффа. Среди других архитектурных достопримечательностей стоит отметить университет Кардиффа, один из древнейших соборов Европы – собор Лландафф и в окрестностях города скансен Косместон — реконструкция уэльского села XIV века. 

Кардифф – «зеленый город», здесь находится множество замечательных парков и скверов с прекрасными видами на море, особенностью которых является уют и свежесть. А еще Кардифф прославился как «Город аркад» из-за большого количества викторианских, эдвардианских, а также и современных торговых крытых аркад. Общая длина таких аркад в центре Кардиффа составляет 797 метров. Но главное, конечно, не размеры, а внешний вид. Старейшая из них - Castle Arcade. Она была открыта в 1887 году. Посещение города включено в этот экскурсионный тур в Великобританию.

!>