Княжество Лихтенштейн – карликовое государство, расположенное в сердце Европы между Швейцарией на западе и Австрией на востоке. Лихтенштейном с 1989 г. правит князь Ханс-Адам II. Он назначает премьер-министра, но законы первоначально одобряет парламент. Это княжество занимает первое место в мире по размеру ВВП на душу населения и имеет мощную банковскую систему.

Несмотря на свои очень маленькие размеры, княжество славится своей древней историей и богатым  культурным наследием. Его история насчитывает две тысячи лет, а княжеское семейство, возглавляющее государство, считается одним из самых влиятельных в Европе. В начале нашей эры княжество было частью Римской империи, в VI - IX вв. – империи франков, затем – Священной Римской империи. В 1507 г. римский император Максимилиан предоставил суверенитет городу Вадуц, который позже вместе с Шелленбергом был продан австрийским князьям Лихтенштейн. Считается, что государство Лихтенштейн образовалось в 1719 г. Между тем, княжество получило полную независимость только в 1866 г., но у страны не было собственной валюты, в ходу были  австрийские кроны. После Первой мировой войны, Лихтенштейн заключил договор со Швейцарией. Эта страна  представляет консульские интересы Лихтенштейна за рубежом, все финансовые расчеты в княжестве  осуществляют в швейцарских франках. В настоящее время княжество Лихтенштейн – это один из крупнейших в мире оффшоров. Банковский сектор Лихтенштейна не подчиняется законам ЕС.

Сердцем Лихтенштейна и его «жемчужиной» является столица Вадуц. Именно в этом городе  сосредоточена большая часть достопримечательностей страны. Визитной карточкой не только города, но и всего государства является великолепный княжеский замок Вадуц. С вершины холма, на котором расположен княжеский замок, открываются великолепные панорамные виды на Боденское озеро и долину Рейна.

Лихтенштейн известен среди филателистов во всем мире, особый интерес представляет знаменитый Почтовый музей в Вадуце, где представлена уникальная коллекция марок, выпускаемая княжеством Лихтенштейн с 1912 г. Среди других интересных достопримечательностей этого маленького княжества заслуживают внимания церковь св.Петра в Шаане,  знаменитый замок Гуттенберг в Бальцерсе, церковь св.Иосифа в Тризенберге, великолепный дворец XVI в. Бидерманн Хаус,  горнолыжный курорт Малбюн и руины древней крепости в Шелленберге.

!>