Сингапур - это одно из самых необычных мест на Земле. Одновременно и остров, и река, и город, и государство в Юго-Восточной Азии, между Индонезией и Малайзией. Маленькое государство площадью менее километра постоянно отвоевывает новые территории, отсыпая вокруг своих 63 островов приобретаемую у соседних государств почву.

Остров Сингапур с древности был известен как Тумасик («морской порт»). Первые упоминания о существовавшем на нем малайском поселении относятся к VII в. В конце XIII в. потомок махараджей Суматры, Шри Три Буана приплыл на эту землю и основал здесь город Сингапур – «Город льва». В XVI в. остров находился под властью малайского султаната Джохор, пока в 1819 г. представитель британской Ост-Индской компании Томас Стэмфорд Раффлз заключил с султаном Джохора договор о создании на острове британского торгового поста. В 1824 г. Сингапур официально стал владением британской короны и колониальные власти объявили его свободным портом. Бывшая колония, в настоящее время эта страна занимает второе место в Азии после Японии по уровню компьютеризации и внедрения роботов, а американское агентство Bloombergвывело Сингапур на вершину рейтинга самых здоровых стран в мире. Это место, где слились три культуры: китайская, индийская и арабская. Христианские церкви, мусульманские мечети и буддийские храмы соседствуют здесь с современными небоскребами и отелями мирового уровня. Заслуживает внимания колониальный центр города. Интересны здание Императрицы (1865 г.), в котором находятся музей, художественная и антикварная галереи и шикарный ресторан, отель Рэффлз, построенный в Сингапуре и ставший символом восточной роскоши, собор св. Андрея и собор Доброго Пастыря, индуистский храм Шри, самый древний индийский храм на острове (1827 г.), мечеть Абдуль Гаффур, Чайнатаун (китайский квартал) с многочисленными храмами и декорированными террасами, а также кварталы маленькая Индия (индийский квартал) и Арабская улица (арабский квартал).

Символ Сингапура - фонтан Мерлайон. Это мифическое существо с головой льва и хвостом рыбы. Согласно одной из легенд, оно защищало местных жителей. В благодарность сингапурцы создали фонтан, который находится на набережной MerlionPark.

К городским достопримечательностям также относятся Ботанический сад и Сад орхидей, смотровая площадка Sky Park, самый большой в мире фонтан Богатства, занесенный в книгу рекордов Гиннеса, океанариум и зоопарк с самой крупной в мире колонией орангутангов, парк Бабочек и птичий парк Jurong Bird Park, колесо обозрения Singapore Flyer, а также знаменитые футуристические сады Сингапура площадью 101 га, Gardens by the Bay. В садах произрастает 220 тыс. растений, а для туристов создан специальный комплекс из 18 «деревьев» высотой от 25 до 50 м, самые высокие из которых соединены 128-метровым мостом.

Сингапур — нетипичный азиатский город. В нём нет уличного сумбура и трущоб, коррупция чиновников стремится к нулю, а ни один горожанин не позволит себе кинуть на землю бумажку или жевать жвачку в метро — это карается огромными штрафами. В Сингапур запрещён ввоз наркотиков и психотропных препаратов, петард, оружия, зажигалок и игрушек в виде оружия, игрушечных монет и банкнот, порнографии на любых носителях, мяса и мясных продуктов, жевательной резинки. Запрещено есть и пить в не установленных местах. За ввоз и распространение наркотиков могут присудить высшую меру наказания – смертную казнь. При этом в стране очень низкий уровень преступности.