Площадь Датаран Мердека (Merdeka Square) считается одной из главных достопримечательностей Куала-Лумпура. Ее название в переводе означает площадь Независимости. Во времена британского владычества она называлась Селангор Клаб Паданг. Англичане, прибывшие в город Куала-Лумпур, проводили здесь состязания по игре в гольф, теннис, крикет и другим играм. Именно с этой площади начиналась история города и страны. В полночь, 31 августа 1957 г. на этой площади провозгласили независимость от Великобритании и впервые в истории подняли малайский национальный флаг. Как напоминание об этом событии, на месте поднятия национального флага возвели флагшток (100 м), один из самых высоких в мире. Каждый год, 31 августа, на площади Мердека проводят торжественный парад, посвященный этому событию.

Площадь независимости находится в центральном районе города, практически примыкая к северо-восточной стороне Чайнатауна. Большая часть площади состоит из огромного травяного поля, популярное место проведения различных торжественных и представительских мероприятий в городе - концертов на открытом воздухе, карнавалов, спортивных состязаний и т.д. Иногда здесь проходят соревнования по крикету, популярные еще со времен колониальной истории Малайзии. Площадь Датаран Мердека окружена зданиями государственных учреждений. Ее красивый архитектурный облик является наследием колониального прошлого. Практически все здания на ней возведены по проекту Артура Нормана, британского архитектора и автора многих примечательных зданий Куала-Лумпура, ставших достопримечательностями. Архитектору удалось гармонично сочетать традиционный английский стиль с мавританским стилем и архитектурными элементами Юго-Восточной Азии. Наиболее примечательные из зданий: Дворец султана Абдул-Самада (Sultan Abdul Samad Building), в котором сегодня помещается Верховный суд Малайзии, с 40-метровой часовой башней, Исторический музей (National History Museum), Музей текстиля (Textile Museum), Мемориальная библиотека (Memorial Library of Kuala Lumpur), Главный почтамт,  мэрия Old City Hall, англиканский храм Святой Марии (St. Mary's Cathedral). Позади Дворца Султана Абдул Самада сливаются вместе реки Кланг и Гомбак, от которых Куала-Лумпур получил свое название (Kuala означает «устье» и Lumpur означает «грязный»). В месте слияния двух рек стоит мечеть Масджид Джамек (Masjid Jamek). С западной стороны площади располагается бывший английский клуб Royal Selangor Club, работающий и сегодня, членами которого являются представительные малайцы, получившие образование в Британии. В середине 90-х годов прошлого столетия под площадью был построен подземный развлекательный комплекс Plaza Dataran Merdeka, который состоит из многочисленных магазинов, кафе и ресторанов, кинотеатров и других развлекательных заведений.  Посещение площади Мердекаа включено нашей компанией Инкомартур 93 в этот экскурсионный тур в Малайзию и тур в Куала-Лумпур.

!>