Остров Пенанг находится на западном побережье западной (материковой) части Малайзии, в Андаманском море и соединен с материком мостом. Пенанг - четвертый по территории остров и самый густонаселенный регион Малайзии после столичного мегаполиса. Это единственный штат в Малайзии, где преобладает китайское население. Старейший в Пинанге (Джорджтаун) китайский храм посвящен Божеству милосердия Гуаньинь и богине моря Мацу. Китайцы, живущие здесь и перенявшие некоторые малайские традиции, зовутся уже не китайцами, а нёня. В их меню присутствует карри, а в гардеробах – саронги. Название остров получил от малайского слова «пинанг» (арековая пальма), её на острове в изобилии – Пулай Пинанг (остров арековой пальмы).   Когда-то этот остров принадлежал султану Кедаха и до 1786 г.необитаемым, пока британская Ост-Индская компания не решила основать здесь свою торговую факторию. Фрэнсис Лайт, английский торговец, приобрёл его у султана в обмен на защитуот бирманских и сиамских армий, угрожавший Кедаху. Втот же год он основал здесь город Джорджтаун, назвав его в честь английского короля Георга III. Существует легенда о том, что Фрэнсис Лайт, чтобы узнать точное место для строительства города, стрелял монетами из пушки по направлению к джунглям. Для привлечения жителей в новый город любому вновь прибывшему полагалось столько земли, сколько он мог расчистить, а сам Пенанг был объявлен беспошлинным островом и пробыл им до 1969 г. После владычества англичан (1957 г.) осталось немало зданий в колониальном стиле, несколько пустующих церквей и названия улиц Кэмпбэлл, Кимберли, Букингем, Диккенси название города,  Джорджтаун.

Столица Пенанга -  Джорджтаун, соединяет в себе колониальный английский и восточноазиатский стили, а древние храмы и старинные особняки  соседствуют с суперсовременными отелями. Первой постройкой англичан на острове был деревяный форт Корнуоллис. В1804-05 гг. он был перестроен и заменён каменными постройками. Высота его стен достигает 3 м. Внутри можно увидеть постройки XIX в.: часовню, тюрму и маяк. Церковь св. Георгая вляется старейшей в городе. Она была построена заключенными в 1818 г. У входа в нее стоит монумент Фрэнсису Лайту. К другим интересным достопримечательностям относятся дом Кху Конгси, принадлежавший членам китайского клана Кху, иммигрировавшим из Южного Китая, храм Шри Мариамман (XIX в.) со статуей Бога Субраманиама, украшенной золотом, серебром, бриллиантами и изумрудами, Суффолк Хаус, усадьба капитана Френсиса Лайта, китайский и индийский кварталы и другие достопримечательности. Джорджтаун включен в список объектов Всемирного наследия ЮНЕСКО.

К юго-западу от столицы возвышается гора  Пенанг Хилл. Поднявшись на ее вершину на фуникулере, Вы попадаете на смотровую площадку, с которой откроется восхитительный вид на лежащий внизу остров. К главным достопримечательностям острова относится Храм Кек Лок Си (1890 г.),  один из самых крупных буддистских храмов в Юго-Восточной Азии, а главной его достопримечательностью является впечатляющая семиэтажная Пагода Рамы VI, высотой более 30 м, прозванная «Пагодой 10 000 Будд». Еще одной интересной достопримечательностью храмового комплекса являются статуи Четырех Небесных Королей  со статуей Смеющегося Будды посредине и расположенная на холме массивная бронзовая статуя Гуань Инь. Интересен Змеиный храм в городе Баян Лепас, постройки 1850 г.в честь Чор Су Конга – монаха, почитаемого за исцеление безнадежно больных людей. Легенда утверждает, что по окончании строительства змеи в Храме появились сами. Монахи дали им убежище и в благодарность, пресмыкающиеся не укусили ни одного человека. Среди змей наиболее распространенная храмовая куфия. В храме Богини Милосердия Чайамангкаларам хранится третья по величине статуя лежащего Будды, достигающая в длину 33 м.

Символом Пенанга является Пенангский мост, протянувшийся на 13,5 км и соединяющий материковую и островную части штата. Он официально признан третьим по протяженности мостом в мире. Сегодня Пенанг превратился в «Силиконовую долину Малайзии», а также получил название «Гастрономической столицы государства» благодаря своей очень вкусной кухне.

Остров славится и своими курортами, пляжами и роскошными отелями, такими как  курорт Бату Ферринги  на северном побережье. Самые знаменитые пляжи: Телук-Баханг («залив тлеющих углей») на западной окраине острова, Танджунг-Бунгах («нависающие скалы») с гигантскими рифами и буйной растительностью и Телун-Баханг с его уединенными бухточками. Заслуживают внимания Парк бабочек, Птичий парк, Ботанический сад и Национальный парк Пенанг. Парк Пенанг является единственной заповедной территорией Малайзии, где встречается 6 различных видов экосистем: сезонное озеро, заболоченные территории, мангровые заросли, ватты (прибрежная полоса, осушающаяся во время отливов), коралловые рифы и песчаные пляжи. Здесь насчитывается около 1000 видов растений, 143 вида животных и 46 видов птиц. На северо-западном побережья острова находится Центр культуры Пенанга. Это своеобразный этнографический музей, где можно познакомиться поближе с богатым культурным наследием Малайзии. Посещение острова Пенанг включено нашей компанией Инкомартур 93 в этот экскурсионный тур в Малайзию.

!>