Ворота  Аушрос Вартай считаются одной из главных достопримечательностей Вильнюса. С литовского языка название Аушрос Вартай переводятся как «ворота зари». Аушрос Вартай расположены на юге Старого города.  Это одно из самых знаменитых мест паломничества всех христианских конфессий. В часовне ворот Аушрос находится образ чудотворной иконы Милосердной Матери, окаймленной в золотой оклад XVII в. Эта достопримечательность будет интересна не только верующим, но и всем туристам отправляясь в экскурсионный тур в Литву.

Это единственные ворота, сохранившиеся из десяти существовавших ворот городской стены. Об оборонительной функции напоминают бойницы на внешней стороне ворот, которые хорошо заметны до сих пор. Первые упоминания о воротах относятся к 1514 г., в то время они назывались воротами Мядининку, так как через них лежал путь в Мядининкай, поселение на пути из Вильнюса в Минск.  В 1671 г.  над воротами появилась часовня. Ее основали монахи-кармелиты из церкви святой Терезы, стоящей рядом с  Аушрос, для благословения путешественников, уезжавших из города и для защиты литовской столицы от врагов. В часовню был помещен чудотворный образ Матери Божией  Остробрамской, а ворота стали именовать Аушрос Вартай (Воротами Зари). В 1715 г. деревянная часовня сгорела, но огонь чудесным образом остановился возле изображения Девы Марии. В 1754 г. была построена каменная часовня в стиле барокко, а в 1829 г. перестроена в классическом стиле. По крытой галерее с лестницей из часовни можно попасть в костел Святой Терезы. На фронтоне часовни есть надпись на латыни «Mater misericordiae sub tuum praesidium confugimus» (Мать милосердная к твоей защите прибегаем).

Чудотворная икона Девы Марии, или Вильнюсская Мадонна, как ее еще называют, - одно из самых известных произведений живописи эпохи Ренессанса в Литве. Икона выполнена темперой на восьми склеенных дубовых досках толщиной 2 см и относится к редкому типу изображения Богоматери без младенца на руках. Согласно последним научным исследованиям, икона была написана в 1620-1630 гг. неизвестным итальянским художником, первообразом для нее послужила картина нидерландского художника Мартина де Восса. Считается, что эта икона - подарок великому князю литовскому Ольгерду от греческого императора Иоанна Палеолога.

В 1927 . на Кафедральной площади Вильнюса прошла торжественная коронация образа Остробрамской Девы Марии, ей присвоили титул Матери Милосердной. Ее копии хранятся в соборах Рима, Парижа и других европейских городов. Стены вокруг иконы увешаны огромным количеством даров: крестов, медалей, офицерских погон и сердец. Эти подношения верующих означают  исцеление и исполнение желаемого после молитв. Их около 8 тысяч, расположены они симметрично. Потолок часовни украшен сценами из Ветхого Завета.

С середины XIX в. установился обычай проходить под Воротами Зари с непокрытой головой в знак ее почитания.

!>