EUR 31.60 | USD 27.40 19 октября 2021

Костел Витаутаса Великого (Vytauto Didžiojo bažnyčia), или как его еще называют, костел Вознесения Пресвятой Девы Марии считается одной из главных достопримечательностей Каунаса.Он расположенвблизи Ратушной площади, прямо у набережной реки Неман и моста Алексотаса. Это один из первых каменных готических храмов в Каунасе.

Костел Витаутаса Великого был сооружен около 1400 г. для францисканских монахов и иностранных купцов Витаутасом Великим в благодарность Богу за то, что князь выжил в битве 1399 г. при Ворскле, которую он проиграл татарам хана Тимура Кутлуга и темника Едигея. Колокольня была добавлена позже и использовалась для управления навигацией кораблей по Неману.

Располагаясь довольно близко к реке, церковь много раз страдала от весенних паводков. В середине XVII в. всех монахов храма перебили шведы, а костел разрушили. Руины храма долгие годы стояли заброшенными. Костел восстановили только после изгнания шведов с литовской земли. В  1812 г. костел сожгли отступая солдаты Наполеона. Французских оккупантов заменили русские. Францисканский монастырь был закрыт русским правительством после Польского восстания. В 1845 г. его превратили в православную церковь. Здание было возвращено Католической церкви Жемайтийского епископата в 1919 г., а в 1931—1938 гг. и позже в 1978—1982 гг. были проведены реставрационные работы. Ныне собор полностью восстановлен, в нем похоронен знаменитый Литовский критик, публицист, драматург, писатель, литературовед, церковный и общественный деятель Юозас Тумас-Вайжгантас.

Это готический храм, из красного кирпича с высокой заостренной колокольней и белоснежным залом с высокими сводами. В плане постройка имеет форму латинского креста. Его историческое внутреннее убранство не сохранилось, весь интерьер XX в. Посещение костела включено в этот экскурсионный тур в Литву.