EUR 31.70 | USD 27.40 23 октября 2021

Небольшой старинный городок Шеки недалеко от  границы с Грузией,  в 305 км западнее Баку, в живописном горном районе, изрезанном узкими ущельями и зелеными долинами. Он считается одним из самых старых поселений на Кавказе. Предположительно город был основан в VIII в. до н. э. и первоначально назывался Сакасена или Саке. Город был одним из важных пунктов торговых караванов на Великом шелковом пути.Сюда со всех сторон съезжались купцы и торговцы, в XVIII - XIX вв. в Шеки были 5 больших караван-сараев, в которых оставались на ночлег купцы из разных стран. Караван-сараи Шеки представляли собой небольшие неприступные крепости. До нашего времени сохранились два из них: Верхний и Нижний (XVIII в.). В каждом караван-сарае было более 200 комнат, в нижних помещениях купцы складывали товары и торговали, жилые помещения были на втором этаже. До присоединения Азербайджана к Российской империи это было независимое Шекинское ханство, процветающее и славящееся на весь мир своими роскошными шелками. Им управляла династия Челеби, основанная Гаджи Челеби, поднявшим восстание против владычества Ирана. После смерти Гаджи Челеби шекинским ханом стал его сын Агакиши-бек (1755-1760 гг.), а затем внук Гусейн-хан (1760-1782 гг.).

В городе много достопримечательностей, одной из главных из них является величественный дворец Шекинских ханов, построенный в XVIII в. как летняя резиденция Гусейн-хана Муштада, без единого гвоздя  с роскошными стенными росписями и ажурными окнами-шебеки, характерными только для этой местности. Расположен Дворец в Шекинской крепости. Шекинская крепость была построена шекинским ханом Гаджи Челеби (1743-1755 г.) на северо-востоке города. Общая длина ее стен составляла около 1300 м, высота в длину около 8 м на юге и 4 м на севере. Толщина стен составляла  более 2 м. Вдоль нее на всем протяжении была расположена 21 защитная башня.

К другим интересным достопримчеательностям относятся также расположенная недалеко от города крепость Гельсен-Гересен (VIII-IX в.), многочисленные караван-сараи, дом Шекихановых, мечети Ханская  (XVIII в.) и Джума (XIX в.), минарет Гилейлинской мечети (XVIII в.) и средневековые бани. В Шеки есть свой театр, исторический музей, дом-музей азербайджанского писателя и философа М.Ф.Ахундова.

В окрестностях Шеки также сохранилось много уникальных памятников истории, наиболее интересными из них являются башни «кюмбази» (XVIII в.) в Куткашене, крепость Сумуг и мечеть (XVIII в.) в Илису, башня и храм в Орта-Зейзит, мавзолей в Бабаратма, крепость в Кахе (XVI в.), руины крепости Шамиля возле Закаталы. Недалеко от Шеки расположено село Киш, в котором находится древний Албанский православный храм I в.н.э. Посещение города Шеки включено нашей компанией Инкомартур 93 в этот экскурсионный тур в Азербайджан.