Руины старинного храма Звартноц находится недалеко от столицы Армении, в 10 км к западу, на трассе, ведущей из Еревана в Эчмиадзин (Вагаршапат). Его название в переводе с древнеармянского означает «Храм Бдящих ангелов». Строительство Храма Звартноц началось в 641-643 гг. и велось с перерывами на протяжении двадцати лет до 652 г. Звартноц простоял более трехсот лет и около 930 г. был разрушен землетрясением. Храм и археологическая территория вокруг него включены в список Всемирного наследия ЮНЕСКО.

Это был трехъярусный круглый храм высотой 49 м, состоящий из трех поставленных друг на друга уменьшающихся цилиндров, увенчанных сферическим конусом, наподобие пирамиды. Храм возвышался на площадке, вокруг которой шел ступенчатый пьедестал, частично сохранившийся. В плане храм напоминает крест, вписанный в круг. Вся конструкция опиралась на четыре мощных колонны двадцатиметровой высоты. Круглое внутреннее пространство опоясывала двухэтажная галерея. Второй ярус церкви был сквозным с трех сторон и его стены опирались на шесть мощных колонн. Вся композиция завершалась высоким многогранным куполом. В храм вели пять входов.

Считается, что Храм был построен армянским зодчим Ованнесом в эпоху двадцатилетнего правления католикоса Нерсеса III Строителя, который и освятил храм в честь св.Григория Просветителя. Историки допускают, что на церемонии освящения храма присутствовал византийский император Константин III. Название «Звартноц» («Храм Бдящих ангелов») дал ему армянский историк Себеос, живший в VII в. Сверху донизу храм был богато украшен великолепной каменной резьбой. Причудливый орнамент обрамлял карнизы, оплетал оконные проемы. Стены храма украшала мозаика, искусно выполненная виноградная лоза, ветви граната и тончайшей работы геометрический узор. Среди произведений камнерезов, украшавших Звартноц, выделяются скульптурные поясные изображения людей - целая портретная галерея, дающая представление о том, как выглядели люди, жившие в средневековой Армении. К сожалению, зодчему не удалось полностью перенести тяжесть верхних ярусов на четыре мощных пилона, часть нагрузки легла на арки и своды храма, и сильное землетрясение его разрушило.

Развалины храма были найдены в 1900 г. пастухом окрестного села Арапар.  Он сообщил об них монахам Эчмиадзинского монастыря.  Вначале были обнаружены следы небольшой часовни V в. Затем ученые раскопали стелу размером 0,63 — 2,7 м с клинописью царя Урарту Русы II, которая поведала о строительстве водопровода, сохранившегося до наших дней.  Неподалеку от храма также были найдены развалины дворца католикоса Нерсеса III Строителя.

Сегодня территория Звартноца расположен  археологический заповедник и открытый в 1937 г. музей, в котором можно увидеть модели реконструкции храма, Солнечные часы, а также многочисленные скульптурные фрагменты и сохранившиеся детали архитектурного убранства храма. На юго-западе от храма заслуживают внимания развалины патриаршего дворца, жилых помещений Нерсеса III и винодельни. Посещение храма Звартноц включено нашей компанией Инкомартур 93 в этот экскурсионный тур в Армению.