Монастырь Гегард или как его еще именуют, -  Гехардаванк («Монастырь копья») является одной из главных достопримечательностей Армении. Он находится в 40 км от Еревана в 7 км от города Гарни. Этот монастырь был основан в IV в. на месте родникового источника, бьющего в пещере. Это монастырский комплекс, высеченный в скале, который включен в список объектов Мирового культурного наследия ЮНЕСКО. Он настолько органично вписывается в окружающий ландшафт, что можно на секунду подумать, что он сотворен природой, а не рукой человека. Над главным (западным) входом монастыря расположены небольшие пещерные кельи, часовни, хачкары и иные сооружения, высеченные в склоне холма. Сразу после входа можно увидеть крепостные валы, с трех сторон защищающие монастырский комплекс.

Изначально он назывался «Монастырь пещеры». Позднейшее название монастыря - Гегард, церковные легенды связывают с хранившимся здесь некогда «копьем судьбы». По преданию основателем монастыря был Григорий Просветитель. Согласно сведениям армянских историков, монастырский комплекс включал в себя помимо религиозных строений, также жилые и служебные строения. Храм наполовину выдолблен в скале. По всей видимости, эта его часть относится к зороастрийскому храму, который переделали в церковь уже после IV в. Изнутри храм, особенно та часть, которая уходит вглубь скалы, украшен искусно высеченными интереснейшими барельефами и массивными цельными колонами, продолжающимися в скалу. В 923 г. Айриванк очень серьезно пострадал после захвата его Насром, наместником арабского халифа в Армении, разграбившим все ценности, включая уникальные рукописи, и сжегшим монастырские  сооружения.

Существующий ансамбль Гегарда относится к XII-XIII вв. Главная часовня Катогике была построена в 1215 г. братьями Закаре и Иване, военачальниками грузинской Царицы Тамары, отвоевавшей большую часть Армении у турок. Четырех колонный притвор к нему был пристроен десятью годами позднее. К 1240 г. относится окончание работ над первой пещерной церковью монастыря - Авазан (Бассейн), она была высечена на месте древней пещеры с родником. Во второй половине XIII в. монастырь был куплен князьями Прошянами. Их стараниями тогда же были построены пещерная церковь Аствацацин, усыпальница рода Прошянов, усыпальница Папака из рода Прошянов и его супруги Рузукан.

Монастырь также известен и реликвиями, которые хранились в нем. Самая знаменитая из них - «копье судьбы», которым было пронзено тело распятого Иисуса. Предполагается, копье было привезено апостолом Фадеем, от имени которого и происходит и нынешнее название монастыря,- Гегардаванк. Впервые название было официально записано в документальном источнике в 1250 г.

Само копье и поныне цело, но находится в Эчмиадзине, а в Гегарде оно представлено в символическом виде. На конце рукоятки копья имеется присоединенная к ней ромбовидная пластина, на которой вырезан греческий крест с расширяющимися концами. В 1687 г. для копья, хранящегося сейчас в сокровищнице Эчмиадзина, был сделан специальный ковчег из серебра, позолоченный снаружи. Настоящее это копье или нет, но «копье судьбы», которое хранится в сокровищнице Габсбургов в Вене, больше соответствует римским канонам. Посещение монастыря Гегард включено нашей компанией Инкомартур 93 в этот экскурсионный тур в Армению.