Монастырь Севанаванк, одна из главных достопримечательностей  озера Севан. Он расположен в 6 км восточнее города Севан, на полуострове Севан. Первоначально монастырь  был сооружен на южном берегу небольшого острова, в 3 км от берега.  Во времена советской власти водные ресурсы озера начали использовать для нужд сельского хозяйства, что привело к падению уровня воды примерно на 20 м. Таким образом, остров превратился в полуостров.

Название монастыря предположительно возникло от словосочетания «сев» (черный) и «ванк» (монастырь). Стены монастырских строений имеют черный цвет. Стоит отметить, что вокруг всего монастырского комплекса были крепостные стены со сторожевой башней, разрешенные в XVI-XVII вв.

История возникновения этого монастыря связана с принятием христиантства в этой стране. Когда в 854 г. (301 г. по армянскому календарю) армянский царь Трдат III Великий принял христианство и его провозгласил государственной религией. В Армении повсеместно стали строиться монастыри и церкви. Монастырский комплекс Севанаванк  основал Григор Просветитель, первый армянский Католикос. Он же и построил здесь первые две церкви Севанаванка: св.Арутюн и св.Карапет. От них до наших дней сохранились лишь развалины. Расширение монастыря связано с именем царевны Мириам, дочери основателя династии Багратуни Ашота I Багратуни. Именно на ее средства были построены Сурб Аракелотц (Святых Апостолов) и Сурб Аствацацин (Богородицы) в 874 г. Принцесса Мариам дала обет построить 30 церквей в память об умершем муже. Церкви Сурб Аракелоц и Сурб Аствацацин сохранились до наших дней. Это небольшие трехапсидные крестово-купольные церкви. Отличаетих характер кладки, выполненной в церкви Сурб Аствацацин из чисто тесанных и хорошо пригнанных в швах камней. Резные деревянные двери (1176г. и 1486г.) церкви Сурб Аракелоц и резные капители ее гавита хранятся в Историческом музее в Ереване. Этот монастырь был одним из самых строгих, так как здесь в основном жили согрешившие монахи из Эчмиадзина.

В средние века Севанаванк был резиденцией царя Ашота Ерката (Ашот Железный), который получил свое прозвище из-за его многочисленных славных побед. В XV в. здесь была основана монастырская школа, учебная программа которой повторяла программу знаменитого Татевского монастыря. В советские времена часть монастыря была разрушена, а его материал использовали для строительства дома отдыха поблизости. В 1930 г. последний монах покинул эту обитель, и она надолго прекратила свое существование. В настоящее время монастырь вновь действует, в нем имеется духовная семинария им. Вазгена I, расположенная чуть ниже церквей.

Внутри Сурб Аракелотца, обязательно обратите внимание на хачкар, расположеный у левой стены. Он довольно необычен, и на нем изображен лик Христа. Существует всего несколько хачкаров с ликом Христа. И один из них хранится в Севанаванке. Причем на Севанаванковском Христос выглядит с длинными косами и с сильно раскосыми глазами.

Севанаванк имеет большую коллекцию древних хачкаров (крест-камней). Каждый камень не похож на другие, и каждый камень можно долго рассматривать, любуясь кружевными узорами. Особенного внимания заслуживают хачкары, которые сделаны из светло-зеленого камня андезит, он добывается здесьже, в районе Севана. Посещение монастыря Севанаванк включено нашей компанией Инкомартур 93 в этот экскурсионный тур в Армению.