Монастырь Эчмиадзин расположен на Араратской равнине, в городе Вагаршапат,  в 20 км к западу от Еревана. Это  духовный центр Армянской церкви, резиденция Верховного Патриарха и Католикоса всех армян. История монастыря восходит к началу IV в., когда под воздействием проповеди святого Григория Просветителя принял крещение армянский царь Трдат (Тиридат) III. Одна из главных достопримечательностей монастыря, - Кафедральный собор Святого Эчмиадзина, один из древнейших храмов Армении. С 2000 г. он входит в список Всемирного наследия ЮНЕСКО.

Кафедральный собор Святого Эчмиадзина был возведен первым Католикосом армян, св.Григорием Просветителем (Григором Лусаворичем). По преданию, место его строительства указал святому сошедший с небес Господь. В начале строительства Собора в 303 г. было использовано дерево, затем в V в. при князе Вагане Мамиконяне он был перестроен в камне в крестово-купольный храм. В первой половине VII в., после перестроек, произведенных при Католикосах Комитасе и Нерсесе III Строителе, план собора приобрел очертания, сохраняющиеся доныне. В XVII в. над кафедральным собором возвели новый купол, а перед западным входом — трехъярусную колокольню (1653 г.). В храме, кроме главного алтаря в восточной апсиде, есть еще шесть алтарей. Один из них, Алтарь Сошествия расположен в центре собора, на месте видения св.Григорию. Здесь сохранились уникальные фрески XVII-XVIII вв. В 1869 г. с восточной стороны к собору была пристроена ризница для хранения церковной утвари и драгоценных реликвий.

В VII в. в окрестностях Эчмиадзинского монастыря были построены храм св.Рипсиме (618 г.) и купольная базилика св.Гаяне (630 гг.). Заслуживает внимания и церковь Шокагат (1694 г.). В комплекс одного из первых армянских соборов также  входят трапезная (первая половина XVII в.), каменный водоем (1846 г.), гостиница «Казарапат» (XVIII в.), и Старые Патриаршие покои (XVIII в.) с тронным залом. У входа в резиденцию Католикоса расположены «Ворота царя Трдата» (XVII в.). Полагают, что на их месте находился царский дворец. В основании врат находятся каменные блоки IV в. Новые Патриаршие покои были построены в 1915 г.

На территории монастыря Эчмиадзин располагается Духовная академия (начало XX в.), библиотека (около 30 тыс. редчайших томов) и уникальное книгохранилище, Музей-сокровищница (1982 г.) Алека и Мари Манукян и Золотая кладовая. В коллекциях представлены произведения армянского искусства IX-XX вв.: старинные рукописи, украшенные миниатюрами, реликварии, церковная утварь и литургические облачения.

В монастыре хранятся мощи св.Иоанна Крестителя, св.Стефана Первомученика, святых апостолов Фаддея, Варфоломея, Андрея Первозванного, Фомы, частица Древа Животворящего и Пречестного Креста Христова, фрагмент Ноева Ковчега, частица тернового венца и предположительно копье, пронзившее Иисуса Христа. Есть на территории монастыря и хачкары, «каменные кресты», сооруженные в память о людях и исторических событиях. Посещение монастыря Эчмиадзин включено нашей компанией Инкомартур 93 в этот экскурсионный тур в Армению.