Этот экскурсионный тур в Армению от нашей компании Инкомартур 93 продолжится посещением монастыря Ахпат (Haghpat Monastery). Он расположен на севере Армении на небольшом плато, окруженном ущельями и в 10 км от города Алаверди. Это действующий монастырь, как и расположенный в 7 км от него монастырь Санаин, он включен в список объектов Всемирного наследия ЮНЕСКО. О строительстве этих монастырей существует легенда, согласно которой их возводили отец и сын. Первоначально они трудились вместе над монастырем Санаин, но однажды поспорили о том, кто лучший зодчий, и сын оставил отца и стал возводить новый храм. По завершению строительства отец одобрил работу сына, воскликнув «Ах пат» («Добротная кладка»), это и стало названием храма.

Историки считают, что монастырь Ахпат был основан между 929 - 953 гг. царем Аббасом Багратуни. Его первык каменный храм Сурб Ншан был возведен в 976 г. при Ашоте III Милостивом. В 1223 г. монастырский комплекс Ахпата по приказу Иванэ Захаряна был обнесен крепостными стенами с башнями. В X—XIII вв. он был одним из центров духовной культуры Армении. Известностью пользовались скрипторий и школа, основанные в Ахпате в X в. первым настоятелем монастыря, вардапетом Симеоном. При монастыре преподавали грамматику, риторику, философию, богословие и музыку. Ахпат славился своей библиотекой и школой миниатюристов, здесь был создан знаменитый памятник миниатюры «Ахпатское евангелие» (1211 г.).

Монастырь Ахпат представляет из себя небольшой хаотичный город. Среди его достопримечательностей древнейшая сохранившаяся постройка монастыря, церковь Святого Знамения Сурб Ншан с великолепным купольным залом, церковь Сурб Григор Лусаворич (Святого Григория Просветителя), построенная в 1005 г. и затем перестроенная в 1211 г., церковь Богоматери Сурб Аствацацин (1025 г.), гавит Амазаспа (1257 г.), усыпальница рода Уканянц с часовнями, увенчанными хачкарами, книгохранилище (XI в.), трапезная (XIII в.), трехъярусная колокольня (1245 г.) с семигранной ротондой-звонницей и хачкары.