В этот экскурсионный тур в Армению от нашей компании Инкомартур 93 включено посещение старинного средневекового монастыря Санаин (Sanahin Monastery), включенного в список Всемирного наследия ЮНЕСКО. Он расположен на севере Армении, в дельте реки Дебед, в 7 км от другого примечательного средневекового монастыря Ахпат и в 10 км от города Алаверди. Он считается одним из самых труднодоступных на территории Армении. Изначально обитель предназначалась для проживания монахов, впавших в немилость у византийского императора Романа Лакапина. О строительстве монастырей Санаин и Ахпат есть легенда, согласно которой их возводили отец и сын. Первоначально они трудились вместе над монастырем Санаин, но однажды поспорили о том, кто лучший зодчий, и сын оставил отца и стал возводить новый храм. Название монастыря «Санаин» происходит от слов «са нраниц инэ», что в переводе с армянского означает «этот древнее того». Второй монастырь получил название «Ах пат» («Добротная кладка»), после одобрения отцом работы сына.  

Считается, что монастырь построен на том месте, где ещё в IV веке Григорий Просветитель установил каменный крест. Историки считают, что монастырь был основан изгнанными из Вазантии армянскими священнослужителями. Первый каменный монастырский храм Богородицы Сурб-Аствацацин был возведен в Санаине в 934 г. царем Аббасом Багратуни. Главная церковь монастыря Аменапркич «Всеспаситель» была возведена по повелению Ашота III Милостивого жены Хосровануш в 962 г. Между церквями для устойчивости во время землетрясений была построена сводчатая галерея-школа Академии (X — XI вв.). В XI в. в монастыре была основана академия Григория Магистроса, выли возведены небольшая церковь св.Григория Просветителя (1061 г.), гавит, здание скриптория (1063 г.), библиотека, книгохранилище для манускриптов, самое большое в Армении того времени и колокольня (XIII в.). Санаин владел обширными земельными угодьями.

Все сооружения на территории комплекса расположены полукругом возле центральной постройки Сурб Аствацацин, представляющей собой крестово-купольный храм, сложенный из неотесанных базальтовых глыб. К другим интересным достопримечательностям монастыря относятся трапезная, хачкары, Старый и Новый гавиты, усыпальницы усыпальница Кюрикидов, князей Захаридов и князей Аргутинских-Долгоруких (1189 г.), часовня Св. Саркиса и церковь Св. Карапета. Заслуживает внимание и однопролетный арочный мост (1192 г.), расположенный неподалеку от монастыря в ущелье реки Дебед. Он красиво украшен фигурами диких кошек.