Этот экскурсионный тур в Израиль от нашей компании Инкомартур 93 продолжится посещением Иерусалима, одного из древнейших городов мира. Возраст Иерусалима более 3500 лет.  Город впервые упоминается в египетских источниках XIX—XVIII вв. до н. э. как Рушалимум, в Эль-Амарнских письмах XIV в. до н. э. как Урусалим и в анналах Синаххериба (конец VIII в. до н. э.) как Урсалимму. Самое раннее его именование как «Иерусалим» («Город мира») датируется VI – VII вв. до н. э. Старый город расположен на холме Ир Давид (Град Давида). Это историческая часть Иерусалима. Именно здесь происходили все исторические события, связанные с Иерусалимом, и именно здесь находятся практически все исторические места и достопримечательности города, включая Храм Гроба Господня, мусульманскую мечеть Аль-Акса, иудейскую Стены Плача. Современный Старый город в несколько раз меньше Иерусалима периода правления римских прокураторов. Его территория составляет 0,9 кв. км, и ее окружают 7 ворот, 35 башен и крепость (Башня Давида). Существующие сейчас крепостные стены Иерусалима были возведены в 1538 г.  османским султаном Сулейманом Великолепным. Протяженность крепостных стен составляет около 4,5 км, они имеют высоту от 5 до 15 м, и толщину до 5 м.

Старый город с давних времен был условно поделен на четыре части – еврейскую, христианскую, мусульманскую и армянскую, но точные их границы были установлены лишь в XIX в. Он включен в список Всемирного наследия ЮНЕСКО. Мусульманский квартал Иерусалима занимает северо-восточную часть города. С христианским миром граница проходит по параллельной Виа Долороса улице, на западе границей служит Стена Плача, на юге - северная стена Храмовой горы. В эту часть города ведут Дамасские (Шхемские) ворота, Львиные ворота или Ворота Ирода. Главные достопримечательности этой части города - мечеть Аль-Акса и святилище Купол Скалы (Кубат-ас-Сахра) на Храмовой горе. Аль-Акса считается одной из первых мечетей на Земле, и является третьей по значимости после Мекки и Медины святыней исламского мира. Заслуживают внимание и Дамасские ворота. Они были построены при султане Османской империи Сулеймане Великолепном в 1542 г. на месте триумфальной арки римского императора Адриана.

Самый древний квартал Старого города христианский. Он занимает северо-западную часть города, между крепостной стеной, Яффскими воротами на западе, Новыми воротами (Ворота Хамида) на севере и улицей Давида на юге. Строительство христианского квартала началось в IV в. н.э. Здесь расположено не менее 40 церквей и монастырей. К его главным достопримечательностям относятся Храм Гроба Господня, возведенный на месте казни и захоронения Иисуса, Дорога Страданий (Via dolorosa), женский католический монастырь Сестер Сиона, лютеранская церковь Спасителя (Church of the Redeemer), Александрийское подворье и церковь Александра Невского, возведенная над руинами Судных ворот. В христианском квартале располагаются Греческий, Латинский и Эфиопский патриархаты. Армянский квартал расположен в юго-западной части Старого города. Он самый маленький, начинается за цитаделью Давида, с западной стороны граница идет по улице Армянского патриархата (The Armenian Patriarchate str.) до южной стены Старого города и Сионских ворот, с востока пограничной с еврейским кварталом улицей является Habad str., северная часть квартала граничит с христианами (David str.). Считается, что Армянский квартал возник на месте резиденции иудейского царя Ирода Великого. Основные достопримечательности квартала - Кафедральный собор Святого Иакова (Sent-James Cathedral), названный в честь апостола Иакова, первого епископа Иерусалимского, церковь Ангелов, где во дворе сохранилась олива, к которой, как говорит Новый Завет, был привязан Мессия перед тем, как предстать перед судом сионских первосвященников, Армянская патриархия и семинария. Еврейский квартал располагается на юге Старого города, ведут к нему Сионские ворота и Мусорные ворота. Главной достопримечательностью Еврейского квартала считается Храмовая гора со Стеной плача, на которой, согласно преданию, после установления Царства Небесного на земле будет стоять Третий храм Иерусалима.

Заслуживают упоминания и такие достопримечательности Старого города как замурованные Сулейманом Золотые ворота. Через них проход невозможен еще со средних веков. Точное время их возникновения никому не известно, так как все археологические раскопки в этом районе запрещены. Предположительно они датируются 520 г. н.э.

!>