Небольшой городок Кейсария (Caesarea) расположен в 50 км к северу от Тель-Авива на побережье Средиземного моря.  Это единственная местность в Израиле, которой управляет частная организация, а не муниципалитет. В конце XIX - начале XX вв. барон Эдмонд Джеймс де Ротшильд выкупил земли вокруг Кейсарии и в 1948 г. с образованием государства Израиль подарил их Кейсарийскому фонду.

Город был основан в середина IV в. до н. э. финикийцами и именовался Башней Стратона.  В 96 году до н. э. эти земли были завоеваны царем Иудеи Александром Яннаем и были еврейским поселением до прихода римлян под предводительством Помпея в 63 г. до н. э. В 30 г. до н. э. римский император Август вернул поселение иудейскому царю Ироду, который к 10 году до н. э. перестроил его, и назвал Кесарией в честь римского императора.  Многие века Кесария была основным портом Палестины и часто упоминается в Новом Завете. Именно отсюда арестованного римлянами апостола Павла отправили в Рим. После падения и разрушения Иерусалима в 70 г. н. э.) Кесария стала одним из главных церковных центров провинции и столицей метрополии. В 1191 г. сюда пришли крестоносцы с Ричардом Львиное Сердце. Согласно легендам, они построили здесь храм, в котором, по преданиям, хранился «Святой Грааль». Закат города начался с XIII в., после ее завоевания и разрушения мамлюкским султаном Египта и Сирии Аз-Захир Бейбарсом аль-Бундукдари в 1265 г. Кесария была покинута. В 1940 г. в южной части развалин Кесарии был основан кибуц Сдот-Ям, а в 1977 г. к северу от древнего города было заложен новый израильский город Кесария.

Главной достопримечательностью этих мест является Национальный парк Кейсарии и исторический заповедник «Гавань Кейсарии». Национальный парк «Кейсария» — это весь старый центр древнего города Кейсария, причем значительная его часть находится под водой. В 1993 г. в Кесарии открылся подводный археологический музей. При нем есть школа подводного плаванья, так что любители могут познакомиться с историческими находками непосредственно под водой. К главным достопримечательностям Кейсарии относятся Дворец на рифе, амфитеатр царя Ирода, участки городских улиц, комплекс городских бань, развалины синагоги, остатки римской крепостной стены, ипподром (II в. н.э. ) и фрагменты акведуков, мозаики. Заслуживает внимание и частный Музей Ралли, основанный меценатом Гарри Реканати. Посещение Кейсарии включено нашей компанией Инкомартур 93 в этот экскурсионный тур в Израиль.

!>