Базилика св. Иоанна расположена недалеко от Эфеса. Она была построена в IVв. н.э. при императоре Юстиниане I на предполагаемом месте могилы апостола, похороненного на южном склоне холма Айясолук. Любимый ученик Иисуса Христа, он был единственным апостолом, который сопровождал Спасителя до Голгофы и до Креста.

Св. Иоанн – самый молодой ученик Иисуса, умер в Эфесе предположительно в 100 г. н.э. Он единственный из апостолов, умерший не мученической смертью. Именно его Христос на кресте попросил заботиться о Деве Марии и сопровождать ее. Св. Иоанн оставил потомкам три Соборных послания и самую таинственную книгу Священного Писания — Апокалипсис, где рассказал о грядущих судьбах мира и Церкви. Он прожил долгую жизнь и в Эфесе, написал своё знаменитое Евангелие. К этому времени уже были написаны три Евангелия — от Матфея, Марка и Луки. Перед смертью он удалился за пределы города с семью своими учениками и, взойдя на небольшой холм, повелел выкопать крестообразную могилу. На другой день, после смерти апостола, верующие придя к могиле, ничего в ней не нашли.

Базилика св. Иоаннабыла построена из красного кирпича и облицована мрамором. В VI-VIII вв. н.э. из-за набегов арабов базилику обнесли крепостными стенами. Крепость вокруг базилики святого Иоанна имела 20 башен и 3 главных входа. Для их возведения использовался в основном уже бывший в употреблении строительный материал из Эфеса и храма Артемиды. Последние документальные сведения о базилике в неразрушенном состоянии датируются ок. 1350 г. Раскопки показали, что базилика была разрушена землетрясением в 1361 г.  Во время раскопок обнаружилось, что могила пуста. По легенде, прах с могилы св. Иоанна обладал целебными свойствами, и паломники, держащие свой путь в Иерусалим, останавливались здесь и уносили частицу праха с собой. Еще одна легенда гласит, что могила «дышит», т.е. поднимается и опускается.

Территория базилики вместе с окружающими ее стенами простирается на 500 м в длину (с севера на юг) и на 180 м в ширину (с запада на восток). Вход в базилику открывают ворота, называемые Воротами Гонения. Резной орнамент, украшающий ворота, был снят с одного из домов древнего Эфеса. Над воротами сохранился барельеф Эроса. До 1800-х гг. рядом также находился барельеф, изображающий Ахиллеса и Гектора, в 1852 г он  был вывезен в Англию. Этот барельеф был неверно истолкован паломниками, считавшими, что на нем изображено изгнание св. Павла из Эфеса. В связи с этим ворота и получили свое название «Ворота гонения». От ворот начинается дорога  к атриуму.

Своей планировкой Базилика св. Иоанна походила на Церковь Святых Апостолов в Константинополе (разрушена в 1461 г., на ее месте сейчас находится мечеть Фатих). Базилика представляла собой кирпичную постройку в форме креста с 6-ю куполами, самый большой купол был над могилой апостола. В середине квадрата находится маленькая надгробная плита в виде креста. На колоннах, выполненных в ионийском стиле, можно встретить монограммы императора Юстиниана и Теодоры. Колонны второго этажа подняты в 1970 г.

Севернее базилики св. Иоанна располагалась Сокровищница, построенная в VI в.е и покрытая деревянной крышей. Апсида в XI в. была перестроена в часовню. На сохранившихся фресках часовни изображены св. Иоанн, Иисус и св. Тимофей. Во время нашествия турок и завоевания холма Аясулук сокровищница была разграблена. Известно, что часть сокровищ  в 1304 г. была обменена на пшеницу в Фоче. Предполагается, что оттуда они были вывезены в Константинополь, а затем и в храмы Европы. В северном нефе базилики располагается Баптистерий (V-VI вв.). Посещение Базилики св. Иоанна включено нашей компанией Инкомартур 93 в этот экскурсионный тур в Турцию.