Голубая мечеть (мечеть Султана Ахмета), одна из главных достопримечательностей и символов Стамбула. Это единственная мечеть в Стамбуле с шестью минаретами. Она была построена в 1609-1616 гг. при султане Султану Ахмете I, после поражения в войне с Габсбургами, а деньги на строительство выделялись из казны султана. В процессе подготовки к строительству на площади Ипподрома, где стоит мечеть, было разрушено много памятников византийского и османского периодов, в том числе византийский Большой дворец, остатки зрительских мест Ипподрома и множество дворцовых построек, принадлежавших высшей знати.

В архитектурном ансамбле мечети прослеживаются два стиля - классический османский и византийский. Архитектор Седефкар Мехмет Ага использовал при её возведении камень и мрамор, а при отделке интерьера — белую и голубую керамику, благодаря которой это сооружение и получило название «Голубая мечеть». Султану Ахмету было 19 лет, когда началось строительство, завершенное в 1616 г. В возрасте 27 лет Ахмет умер от тифа и был похоронен рядом с мечетью. Над его гробницей был построен мавзолей. Голубая мечеть строилась как целый комплекс, включающий в себя медресе (мусульманское учебное заведение, служащее средней школой и семинарией), больницу, баню, начальную школу и многое другое. Центральный зал мечети Султана Ахмета огромен и полностью заполнен светом, проникающим в мечеть сквозь 260 окон. Он имеет размеры по периметру 51 и 53 м и накрыт куполом высотой 43 м и диаметром 23,5 м, который опирается на 4 колонны диаметром 5 м. Купол и полукупола украшены росписью с изречениями пророка Мухаммеда и сурами из Корана. Во внутренний двор ведут трое ворот, а посреди двора находится фонтан для омовений. В западной части мечети есть вход, над которым висит тяжелая металлическая цепь. Этим входом пользовался султан, когда въезжал во двор мечети на лошади. Цепь же была специально так низко повешена, чтобы султан обязательно наклонился, въезжая во двор мечети, и этим поклоном засвидетельствовал свою ничтожность перед Аллахом.

В мечети прекрасно сохранились витражные стекла, декоративные росписи и богатая отделка. Узоры, украшающие мечеть, состоят из традиционных тюльпанов (цветок - символ династии Османов), лилий, гвоздик и роз, а также из орнаментов различного цвета на белом фоне. Внутри, в центральном зале мечети находится михраб - молитвенная ниша, вырезанная целиком из монолитного куска мрамора. В михрабе стоит чёрный камень, привезённый из Мекки, а рядом с михрабом находится особое место - минбар, здесь имам читает свои проповеди.

Каждый год, вплоть до падения Оттоманской империи (1918 г.),  в Мекку отправляли «священный караван» с подарками от мечети султана Ахмеда. Мечеть знаменита и тем, что в ее стенах в 1826 г. прочли декрет Махмуда II о ликвидации янычарского корпуса. Посещение Голубой мечети включено нашей компанией Инкомартур 93 в этот экскурсионный тур в Турцию и тур в Стамбул.

!>