Руины античного города Пергам, некогда легендарной столицы Пергамского царства, лежат на расстоянии 1,5 км от современного турецкого города Бергам, в провинции Измир. Этот древний город был основан в XII в. до н.э. греками.Первые же письменные упоминания о городе относятся к IVв. до н.э.

Согласно легендам, основателем Пергама был сын Андромахи и Гелена, он носил имя Пергам в память о Трое. По другой версии, город основал один из сподвижников Александра Македонского, Лисимах захвативший его казну после смерти Александра. Казна была спрятана в подземелье небольшой неприступной крепости Пергам на вершине скалы. Охранять сокровища было поручено евнуху Филетеру, который в свою очередь присвоил их и перешел на сторону Селевка I, врага Лисимаха. При царе Аттале I, потомке Селевка, в 240 г., Пергам провозгласил независимость, однако заключил союз с Римом. В 283-133 гг. до н.э. Пергам был столицей Пергамского царства Атталов и являлся крупнейшим культурным и экономическим центром эллинистического мира. В 133 г. до н.э. Аттал III умер бездетным, завещав царство римлянам.

Город был знаменит благодаря великолепной архитектуре, огромной библиотеке, которая конкурировала с александрийской, музею скульптуры, научным школам и крупнейшему центру театрального искусства. В это время здесь процветала медицина и письмо. Как и другие античные города, Пергам делился на верхний (акрополь), средний и нижний город. Сегодня нижний город слился с современным городком Пергама. От городка до руин можно подняться на фуникулере или пройтись пешком.

Акрополь был расположен на вершине холма, где были найдены останки домов, дворецов, храмов и известная всему миру Библиотека Пергама, датируемая II в. до н.э., временем правления Эвмена II. Она была знаменита благодаря хранившимся в ней 200 тыс.пергаментным свиткам. По размерам она уступала только Александрийской библиотеке в Египте. Именно здесь художник Кратесиз Сардеса изобрел материал из кожи козла, который стал называться пергаментом. Позже Пергамская библиотека была разрушена, а многочисленные рукописи вывезены в Александрию Марком Антонием. Здесь в 168—165 годах до н.э. работал ученый Кратес Малосский, автор глобуса, на котором обозначил четыре массива суши, симметрично расположенные по отношению друг к другу.

На террасе, возвышающейся над руинами Библиотеки находятся развалины Храма Траяна (117-118 г. н.э.). В храме сохранились великолепные белые колонны и огромные головы Адриана и Траяна. Ксеверо-западу от акрополя располагается высеченный в скале храм богини плодородия Кибелы. Заслуживет внимания также театр Пергама (IV в. до н.э.), расположенный на отвесной скале. Он вмещал примерно 10 тыс. зрителей. Святилище Афины (IV в. до н.э.), считается старейшим среди других сохранившихся памятников. Интересны развалины религиозно-лечебного центра Асклепиума (IV в. до н.э.), посвященного Эскулапу, остатки гимназий для мальчиков, термы, храмы Диониса (II в. до н.э.) и Деметры (III в. до н.э.).

К руинам Асклепиума ведет Священная дорога, когда-то окруженная колоннами. Согласно письменным источникам, основателем пергамского лечебного центра Асклепиума был горожанин по имени Архиас. Особенную известность как врачеватель во II в. до н.э. получил местный врач Гален, прославившийся своим непревзойденным красноречием. «Методом самовнушения» сначала он лечил только гладиаторов, а потом и всех, кто нуждался в помощи.Сюда на лечение приезжал даже римский император Траян.

Интересны и руины Красной Базилики, посвященной  египетской богине Изиде и упоминается в Новом Завете как одна из семи церквей Апокалипсиса, где расположен «престол сатаны».

В III в. Пергам был захвачен племенами готов, а в 713 г. разрушен арабами. Позже город восстанавливался византийцами, но тем не менее постепенно пришел в упадок и в 1330 г. был захвачен турками. С тех от города, покинутого жителями сохранились только развалины.  В 1878 г. немецкий инженер Карл Хуман, приглашенный султаном  для строительства мостов и дорог, обнаружилздесьодин из самых интересных памятников эллинистического искусства, - огромный алтарь Зевса. Большая часть древних сокровищ была увезена в Германию и хранится в Бергамском музее в Берлине. Вместе с алтарем в Берлин перевезли и великолепный фриз, который изображает битву богов с гигантами. Рельефы фриза по праву считаются лучшими скульптурными шедеврами Пергама.