Собор Святой Софии (Ая София) является главной достопримечательностью Стамбула и одним из древнейших христианских храмов, сохранившихся до настоящего времени почти в полной сохранности. Ая София включена в список Всемирного наследия ЮНЕСКО.

Собор Святой Софии (музей Ая-Софья) был построен  при императоре Юстиниане. Это был один из самых известных правителей Византии, пришедший к власти в 527 г. и превративший Византию в могущественную империю. Он создал кодекс законов, прославился завоеваниями и строительством дворцов и храмов. Храм Софии должен был стать лучше знаменитого храма царя Соломона. Он стал самой дорогой постройкой за всю историю Византии. В течение пяти лет (532-537) десять тысяч рабочих трудились над возведением нового символа Константинополя. Мрамор для базилики был привезен из Анатолии и городов Средиземноморья. На его отделку использовались поделочный камень, золото, серебро, жемчуг, драгоценные камни, слоновая кость. Восемь колонн были привезены из знаменитого храма Артемиды в Эфесе. Строительство велось под руководством знаменитых того времени архитекторов Анфимия из Траллеса и Исидора из Милета.

Здание в плане имеет прямоугольник со сторонами 79 м на 72 м. Высота храма Святой Софии по куполу 55,6 м, диаметр самого купола, «висящего» над храмом на четырех колоннах, 31,5 м. 107 колонн из малахита и египетского порфира поддерживают галереи, окружающие главный неф. Мозаики Святой Софии относятся к IX-X вв.

За свою историю храм Святой Софии трижды восстанавливался. Первый храм на этом месте был возведен в 360 г. императором Константином Великим, он назывался «Большой церковью». В 404 г. храм был разрушен во время пожаров, устроенных бунтовщиками из-за казни епископа Иоанна Златоуста. В 405 г. началось строительство нового храма, которое длилось 11 лет. Но и второй храм был сожжен во время восстания Ника вместе с императорским дворцом и соседними зданиями в 532 г. Император Юстиниан подавил восстание Ника и отстроил Айя-Софию в том виде, в котором храм дошел до наших дней. Перед входом в собор Айя-София находится просторный двор с расположенным в центре фонтаном. В сам храм ведут девять дверей, право входа через центральную дверь предоставлялось только императору и патриарху.  Внутри храм Святой Софии выглядит не менее красивым, чем снаружи. Огромный купольный зал, соответствующий образу мироздания. В прежние времена вершины стен были покрыты мозаикой с картинами религиозной тематики. Во времена иконоборства в 726-843 гг. они были уничтожены. В 1054 г. в стенах собора Святой Софии папский легат вручил Константинопольскому патриарху грамоту о его отлучении. Эту дату принято считать датой разделения христианской церкви на католическую, с центром в Риме, и православную, с центром в Константинополе. В 1204 г. город и собор были захвачены крестоносцами и разграблены. В числе многих трофеев они увезли из собора знаменитую плащаницу, которая позже стала называться Туринской.

После падения Константинополя в 1453 г. султан Фатих Мехмед Завоеватель переделал храм в мечеть, добавив минареты. Фрески и мозаика были покрыты штукатуркой, занавесками и деревянными панелями. В царствование султана Селима II к внешним стенам храма пристроили грубые контрфорсы, совершенно изменившие первоначальный вид собора и два минарета. Огромные оттоманские медальоны были добавлены значительно позже около 1847-49 гг. при султане Абдул Месиде I. К середине XIX в. София находилась под угрозой разрушения, и только спешно вызванные султаном Абдул-Междидом итальянские реставраторы спасли положение. Во время этой реставрации были восстановлены несколько византийских мозаик, в том числе портреты императоров Константина и Юстиниана. После реставрации их снова замазали известью.

После основания Турецкой республики были начаты реставрационные работы, и в 1935 г. по указанию Ататюрка храм был открыт в качестве музея. На огромных круглых щитах изображены слова из Корана. К достопримечательностям собора относится колонна с отпечатком ладони султана Мехмеда II, завоевавшего Константинополь. Когда султан Мехмед после штурма города въехал на коне в собор, то оперся рукой о колонну. А так как его конь шел по горе из павших жителей города, то отпечаток получился высоко от пола. Посещение Собора Святой Софии включено нашей компанией Инкомартур 93 в этот экскурсионный тур в Турцию и тур в Стамбул.

!>