Стамбул, - это уникальный легендарный город, единственный в мире относящийся сразу ко двум континентам, Азии и Европе.  Расположен он в холмистой местности на обоих берегах пролива Босфор у Мраморного и Черного морей. Основная часть города находится в Европе, меньшая - в Азии. Длинный и узкий залив Золотой Рог делит европейскую часть города на две половины - Бейоглу и Эминеню. В Эминеню расположен Султанахмет - исторический центр Стамбула.

Стамбул — столица Нового Рима, Византии, а затем и Османской Империи на протяжении более чем 1600 лет. Историки считают, что город был основан мегарами, выходцами из Мегар в 657 г. до н. э. и назвавшими его Византией. В IVв. до н. э. Византию захватили войска Александра Великого. В 326 году н.э. император Константин I перенес столицу Римской империи в Византий и переименовал его в Константинополь. При имперараторе Юстиниане I (527-565 гг.) Византийская империя достигла наивысшего расцвета. В это время был построен собор Святой Софии - самый большой в те времена христианский храм в мире. В 395 г. римскую империю разделили на 2 части, а Стамбул стал центром Восточной Римской Республики. Город неоднократно подвергался нашествию крестоносцев во время Крестовых походов. 

В XIV в. в эти земли пришли турки-османы. После изнурительной 53 дневной осады  29 мая 1453 г. в Константинополь вступил турецкий султан Мехмед II Фатих, известный под именем Завоеватель. Он провозгласил Константинополь столицей Османского государства и переименовал его в «Истанбул», что в переводе с греческого «ис тин полин» означает «в город». Византийская империя пала, Собор Святой Софии был превращен в мечеть, а Стамбул вплоть до конца первой мировой войны был столицей Османской Империи. В конце первой мировой войны Стамбул был оккупирован английскими и французскими войсками,  и власть султана ограничивалась стенами его дворца. Войну за независимость Турции возглавил Мустафа Кемаль (Ататюрк). После победы он перенес столицу Турецкой Республики в Анкару.

Эминеню (Старый город) расположен на полуострове к югу от бухты и в значительной мере сохранил средневековый облик. Бейоглу (Новый город), к северу от входа в Золотой Рог, состоит из торгового портового района Каракей (бывшая Галата) и делового и культурного центра Бейоглу (бывшая Пера). Старый город славится своими запутанными улочками, каменными мостовыми, шумными базарами и мечетями. Азиатская часть города Ускюдар — это виллы на побережье Мраморного моря в районе Мода и большие военные казармы. Части Стамбула связаны друг с другом паромами и мостами. В городе сохранилось множество интересных памятников архитектуры, созданных во времена Рима, Византии и в период османского владычества. Наиболее известными достопримечательностями доосманского периода являются площадь Ипподром, строительство которой было начато еще в 320 г. по приказу Римского Императора Септима Севера, обелиск Константина (Чемберлиташ), Змеиная колонна, городские стены Теодосия (первая половина V в.), церковь св. Ирины, Цистерна Базилика и Собор Святой Софии. До постройки Собора Святого Петра в Риме Собор Святой Софии считался самым крупным христианским храмом.  Собор и сегодня потрясает воображение своими размерами несмотря на достроенные в XVI в. минареты. Во время крестовых походов храм был разграблен крестоносцами, а многочисленные сокровища вывезены в Европу.

Наиболее интересные достопримечательности времен османов, - Голубая мечеть (Султанахмет), мечеть Сулеймание, дворцы, сады и гаремы Топкапы и Долмабахче, Египетский рынок. К интересным достопримечательностям города относятся 45-метровая Галатская башня (XIV в.), построенная генуэзцами. С нее открывается великолепный вид на город. Посещение Стамбула включено нашей компанией Инкомартур 93 в этот экскурсионный тур в Турцию.

!>