Древний город Эфес, один из  старейших городов мира. Он расположен  в 3 км к юго-западу от города Сельчук.  Археологический комплекс Эфеса является одной из главных туристических достопримечательностей Турции. Это самый больший и лучше всего сохранившийся древний город на берегу Эгейского моря. Его посещение включено нашей компанией Инкомартур 93 в этот экскурсионный тур в Турцию.

С Эфесом связано множество древнегреческих легенд и мифов. Здесь находилось одно из семи чудес света, храм Артемиды (550 г. до н. э.), разрушенный по указу императора Феодосия I в 401 г. н. э. К сожалению, все, что сейчас осталось от храма – это несколько величественных колонн. Некоторые фрагменты фриза и другие мелкие находки, обнаруженные на месте расположения храма, сейчас размещаются в Британском музее в Лондоне и археологическом музее в Стамбуле. Храм Артемиды (550 г. до н.э.), построенный греческим архитектором Персифоном,  был самым великолепным храмом античности. Прямоугольный храм, обнесенный двойной колоннадой из 127 колонн, украшали бронзовые статуи. В 356 г. он был сожжен одним из жителей Эфеса Геростратом, мечтавшим о славе любой ценой. Согласно преданию, в тот день, когда храм Артемиды сгорел, родился Александр Македонский. Когда через 25 лет Александр подошел к городу, он восстановил храм. После запрета язычества Феодосием I в Эфесе покланялись Артемиде еще два столетия.

Основание Эфеса датируется приблизительно VI в. до н. э. Легенды говорят, что знаменитый храм и город были построены  Андроклом, сыном правителя Афин Кодра по совету оракула. Город получил свое название от имени амазонки Эфесии, возлюбленной Андрокла. Уже в X в. до н. э. здесь был большой торговый город и порт. В VI в. до н. э. Эфес захватил лидийский царь Крез, а затем и персы. В 334 г. до н.э . Эфес захвачен войсками Александра Македонского, а после смерти полководца и развала империи достался Лисимаху. Будучи частью Пергамского царства, Эфес в 133 г. до н.э. был присоединен к Риму по завещанию пергамского царя Атталы III. Эфес стал столицей провинции Азия.

I-II вв. стали расцветом для Эфеса. Были построена знаменитая библиотека Цельса, термы и акведуки, перестроен греческий театр. В это время в Эфесе стали появляться первые христиане. В 52-54 гг. здесь жил и проповедовал апостол Павел, и написал свое Евангелие апостол Иоанн, который похоронен в Эфесе в одноименной церкви. В Эфесе провела последние 9 лет жизни мать Иисуса Христа дева Мария. В V-VI вв. Эфес был важным городом в Византийской империи, но гавань стала мелеть, и Эфес приходил в упадок. В VII в. Эфес разрушило землетрясение, город потерял выход к морю, был покинут и заброшен.  Лишь в 1869 г. британскими археологами были открыты первые фрагменты "нового города" времен Лисимаха,

Здесь сохранилось немало уникальных древних памятников. Не все из них раскопаны. Среди достопримечательностей Эфеса наиболее интересные, -  проспект Стадиум, амфитеатр Одеона (150 г. до н. э.), римская агора (II-IV вв. н. э.) с храмом бога плодородия Сираписа, храм Адриана (118-138 гг. н. э.), храм Домициана, Портовые термы Константина II, термы Вария, ворота Геракла, путь Аркадия, термы Схоластики (V в. н. э.), укрытые защитным фасадом из стали и стекла фрески террасных зданий на улице Куретов и квартал особняков и вилл (I-VI вв. н. э.), фонтан Траяна, библиотека Цельсия (110-135 гг. н. э.) и связанный с ней подземным ходом Дом терпимости и античный туалет, Пританий и храм Гестии (Весты, III в. до н. э.), гимнасий и стадион Нерона, а также ворота Магнезии.

Одно из самых красивых сооружений города, - библиотека Цельсия. Когда-то в библиотеке хранилось более 12 тысяч рукописных свитков. Библиотека Цельсия считалась самой богатой в древние времена после библиотек в Александрии и Пергаме. В ее цокольном этаже размещалась гробница Юлия Цельса, губернатора провинции Азия в Римской. Уникальны  не только все постройки Эфеса, но и его водопроводная система. Трубы изготавливались из глины, и некоторая часть этого технического сооружения сохранилась и по ныне. Улочки древнего города ведут прямо к морю, завершаясь у стен античного порта.

Чуть выше в гору над главным входом в археологический комплекс находится обширная сеть катакомб с овеянной легендами пещерой семи святых, "Семь спящих". Согласно истории, эти святые на протяжении нескольких веков проспали в пещере близ Эфеса.

!>