Форт Сантьяго является оборонительной крепостью, расположенной в древнем районе Манилы Интрамурос, на берегу реки Пасиг. В древние времена на месте форта деревянная крепость, принадлежащая мусульманскому правителю тех мест Раджи Сулейману. В 1570 г., после нескольких жестоких битв, крепость была захвачена испанским конкискадором Мигелем Лопесом де Легаспи. А еще через год на берегу реки Пасиг был построен форт и крепость Интрамурос.

Первоначально форт был выполнен из земли и бревен, но его большая часть была разрушена в годы китайско-испанской войны (1574-75 гг). Каменный форт был возведен в 1589 г. Долгие 333 года Форт Сантьяго являлся основным торговым центром, который отправлял в Европу и Америку корабли со специями.

В годы Второй Мировой войны форт захватили японцы, кроме того ему были нанесены серьезные повреждения минами во время известнейшей Битвы за Манилу, проходившей в феврале 1945 г. Во время второй мировой войны японцы использовали форт как тюрьму. Тюремные камеры находились ниже уровня прилива, так что некоторые из заключенных утонули. В конце войны японцы устроили массовое убийство заключенных, в одной из камер впоследствии нашли более 600 тел. В 1980-х гг. была проведена реставрация форта. В настоящее время в нем находится музей, который рассказывает о годах испанского колониального периода.

В этом форте был заключен национальный филиппинский герой Хосе Рисаль до того, как его казнили в 1896 г. Рисаль был выдающимся врачом-окулистом, философом, историком, поэтом и лингвистом. В 1892 г. X. Рисаль создал освободительную организацию «Филиппинская лига», чтобы вести борьбу за освобождение Филиппин от колониального гнета испанцев, но в том же году он был арестован. Ему было всего 35 лет, когда его казнили испанские колонизаторы. В форте создан музей Рисаля, который содержит предметы, которые использовались или были изготовлены Хосе Ризалем. Здесь выставлена и его прощальная поэма, написанная им накануне казни. В последствие его следы были отлиты из бронзы, что позволяет проследить его дорогу от камеры до места казни.

Если подняться на самую высокую точку форта, откроется прекрасный вид на реку Пасиг. Посещение форта Сантьяго включено нашей компанией Инкомартур 93 в этот экскурсионный тур в Филиппины и тур в Манилу.