Терракотовая армия считается величайшим открытием археологов в XX в. Как и в большинстве случаев она была сделана случайно. В 1974 г. фермер Янь Дживан на территории своего участка решил выкопать колодец, но на глубине около 5 м он нашел статую древнего воина. Вскоре начались раскопки и перед археологами предстала целая терракотовая армия, охранявшая покой легендарного первого императора династии Цинь Шихуанди (III век до н.э.), который объединил разрозненные царства Древнего Китая и начал возведение Великой Китайской стены. Как позже оказалось, эти солдаты находились в земле более 2 тыс. лет, именно с того времени как погиб Цинь Шихуанди.  В подземных ямах лежали стрелки из арбалета, лучники, кавалеристы, колесницы с лошадьми. Все эти фигуры были выстроены в порядке полной готовности. Кто-то из солдат держит меч, кто-то – натягивает тетиву арбалета.

Терракотовая армия — одна из главных достопримечательностей Поднебесной. Каждый воин в армии уникален.  Первоначально все детали скульптур были разноцветными. Мастера древности скрупулезно и точно передали каждую деталь обмундирования, оружия, лица и волосы, сбрую лошадей. Есть в войске рядовые солдаты, офицеры, генералы, арбалетчики, копейщики, мечники, конники. В 2010 г. раскопали также и гражданских лиц - музыкантов, акробатов и чиновников. Некоторые воины не стоят в полный рост, а присели на одно колено. Приблизительный вес воина – 135 кг, лошади – 200 кг. Предполагается, что изначально Терракотовая армия включала порядка 8 тыс. фигур воинов и лошадей.

Археологические раскопки продолжаются до сих пор. Весь существующий на данный момент археологический комплекс, превратили в музей. Находится он в 40 км от города Сиань в провинции Шэньси. В нем три экспозиции — гробницы 1,2 и 3. В 1987 году комплекс захоронений и терракотовые скульптуры были включены в объекты всемирного наследия ЮНЕСКО.

Император Цинь Шихуанди - первый китайский император. Он взошел на трон в возрасте 13 лет и уже на следующий год (247 год до н.э.) начал строительство гробницы, длившееся 38 лет. К 221 г. император объединил царства Вэй, Чжао, Цинь, Хань, Ци, Янь и Чу в одно государство. Раскопанная армия из глины — всего лишь преддверие гробницы императора. Они находятся в 1,5 км от основного захоронения под горой Лишань. Саму гробницу Цинь Шихуанди пока не раскопали. Ученые подозревают, что вместе с императором были захоронены десятки тысяч живых людей - слуги со своими семьями. Согласно традицци они должны были принять яд.

Умер император Цинь Шихуанди в 210 году до н.э. при странных обстоятельствах. Днем его смерти принято считать 10 сентября. Произошло это после объезда империи и морского путешествия к «восточным островам в море». Возможно, это была Япония. Якобы император пил пилюли бессмертия, которые содержали ртуть. Но не исключено, что его просто отравили во время поездки. Его главный советник и начальник канцелярии на протяжении двух месяцев скрывали смерть правителя. Чтобы создать видимость присутствия императора, чиновники носили еду в его покои, принимали письма в его адрес и отвечали на них от его имени. При этом гроб с телом Цинь Шихуана стоял в повозке во дворе. Когда тело стало разлагаться, его обложили соленой рыбой, чтобы не чувствовался запах.

Письмо, которое написал император на смертном одре своему старшему сыну Фу Су, сделав его наследником империи, так и не попало к адресату. Вместо этого заговорщики подделали императорское завещание и назначили наследником младшего сына Ху Хая, на которого имели влияние. Представители других китайских династий тут же ринулись в борьбу за наследство. Так к 206 году до н.э. все семейство императора Цинь Шихуанди было истреблено. Как гласят летописи, тело Циня Шихуанди поместили в бронзовый саркофаг, который опустили в гробницу. Вместе с несметными богатствами в гробницу попали 17 сыновей, 3000 наложниц и сотни слуг. Согласно традиции они должны были принять яд. Сама гробница представляет собой миниатюру Поднебесной того времени. Император был и велик, и жесток, и самолюбив. Вероятно, именно поэтому Цинь Шихуанди решил создать терракотовую армию. Как гласит китайская легенда, в глиняных истуканов должны переселиться души императорских солдат. Раскопанная армия из глины — всего лишь преддверие гробницы императора. Она находятся в 1,5 км от основного захоронения под горой Лишань. Саму гробницу Цинь Шихуанди пока не раскопали. Посещение Музея Терракотовая армии включено нашей компанией Инкомартур 93 в этот экскурсионный тур в Китай и тур в Сиань.