Гонконг — специальный административный район Китайской Народной Республики. Это город, где перемешаны традиции Европы и Азии. Гонконг состоит из острова Гонконг, острова Лантау, полуострова Коулун, Новых Территорий, а также около 260 малых островов, соединенных между собой мостами и тоннелями. Он находится на морском побережье к востоку от устья реки Чжуцзян и граничит с китайской провинцией Гуандун. Гонконг омывается с запада, юга и востока Южно-Китайским морем.

Название «Гонконг» буквально означает «благоухающая гавань». В старые времена здесь был центр торговли сандаловым деревом и специями. В 1537 г. первые португальские купцы получили от закрытого для внешнего мира императорского Китая разрешение устроить склады в местечке Макао (песчаная коса на полуострове, расположенном в 60 км от Гонконга). Примеру португальцев последовали англичане, которые в 1699 г. добились для Ост-Индской компании права построить факторию и склады в расположенном рядом с Гонконгом городе Гуанчжоу. С начала XIX в. британцы начали ввозить в Китай опиум, пока в 1839 г. Китаем не был наложен запрет, а Великобритания начала Опиумные войны. Остров Гонконг был впервые оккупирован британцами в 1841 г., а в конце войны в 1842 г. официально перешёл под британский суверенитет.  После Второй мировой войны Гонконг стал городом китайских эмигрантов. После начала реформ в Китае в 1978 г. Гонконг стал основным источником иностранных инвестиций в Китай. Здесь была образована первая в Китае специальная экономическая зона Шэньчжэнь. После окончания срока аренды в полночь 1 июля 1997 г Гонконг был передан под юрисдикцию Китая. Хотя юридически Гонконг является частью Китая, бывшая английская колония имеет свои собственные законы.

Иногда этот город-государство называют азиатским Нью-Йорком. Назвать Гонконг китайским городом сложно, не похож он на китайские хотя бы потому, что почти все жители говорят по-английски. При этом гонконгцы, несмотря на колониальную историю города, так и не стали англичанами, однако они все же перестали быть китайцами. Журнал «National Geographic» называет Гонконг «третьим из крупнейших финансовых центров мира и одиннадцатым из крупнейших промышленных зон».

Узкая полоска воды, разделяющая Гонконг и полуостров Коулун, носит название бухта Виктория. Это один из самых глубоких естественных морских портов в мире. Большинство небоскребов, в том числе и Финансовый центр, биржи, располагаются на острове Гонконг. Заслуживает внимания и знаменитый гонконгский трамвай. Это единственная в мире трамвайная система, использующая исключительно даблдекеры.

Одним из символов Гонконга являются знаменитые паромы «Star Ferry», «Аллея Звезд» с памятником Брюсу Ли, самый большой в мире сидящий бронзовый Будда (34 м) на острове Лантау. Интересны храм Вон Тай Синг, Храм Маньи Мо (1848 г.), монастырь Десяти тысяч Будд, англиканский кафедральный собор св. Иоанна, Голливуд-роуд и Аппер-Лэскар-Роу («Улица Котов»), трехэтажное здание колониальной эпохи Мюррей-Хаус, «Диснейлэнд», океанариум, мультимедийное шоу «Симфония огней», исторический музей Гонконга и смотровая площадка пик Виктория, острова Лантау, курорт Макао, гавань Абердин, с колоритными джонками, являющимися плавучими домами для рыбаков и район Ван Чай, знаменитый улицами красных фонарей. Примечательно, что самый длинный в мире уличный эскалатор, протяженностью 800 м, расположен на склонах пика Виктория. Посещение Гонконга включено нашей компанией Инкомартур 93 в этот экскурсионный тур в Китай.

!>