Монастырь Шаолинь, - одна из главных достопримечательностей Китая. Храм Шаолинь был построен в горах Сун в 495 г. в эпоху династии Северная Вэй (368-534гг.). В 527 г. сюда прибыл индийский монах по имени Бодхидхарма, основоположник ветви буддизма Чань. С его приходом и началась настоящая история Шаолиня, как места рождения известного боевого искусства Шаолинь и одной из школ китайского буддизма Чань. Согласно шаолиньской летописи, название монастыря происходит от его расположения и означает - монастырь в лесу на горе Шао-ши. Он служил местом медитации и совершенствования боевых искусств, постижения особой техники дыхания, тренировки тела и духа не для одного поколения последователей чань-буддизма. Умиротворяющая красота и гармония гор Суншань, атмосфера минувших веков с ее философией углубленного самосозерцания и уединения придают этому месту особую значимость. И сейчас здесь можно встретить людей, приходящих в Шаолинь только по одному искреннему движению души.

Наибольший вклад  в развитие монастыря принесла династия Мин (1368-1644 гг.), согласно историческим записям,  8 князей из династии Мин стали монахами монастыря Шаолинь. В целях укрепления тела монахи разработали особую технику дыхания и движения. Это целая комплексная система боевых искусств,  разрабатываемая более тысячи лет и сочетающая в себе духовные практики Чань. Она  кардинально отличается от других школ, которые посвящены лишь боевым искусствам. За всю историю Китая монастырей с названием Шаолинь было около 10 (включая самый знаменитый Южный Шаолинь), также существовали аналогичные монастыри в Японии, Корее и Вьетнаме. Но до нынешних дней уцелел лишь один, Северный монастырь Суншань Шаолиньсы. Внешний вид современного суншанского Шаолиня представляет собой монастырь образца последней цинской династии. До 1980 г. от монастыря сохранялось лишь несколько павильонов в полуразваленном виде, уцелевших после пожара 1928 г. Монастырь был восстановлен примерно в прежнем виде после решения правительства Китая сделать здесь один из центров туризма. Он входит в список памятников мирового культурного наследия, находящихся под защитой ЮНЕСКО.

Монастырь расположен на склоне горы Шаоши. Вход в монастырь через нижние южные «Горные ворота» (1735 г.), Северных задних ворот в настоящее время не существует. Монастырь напоминает лестницу, каждый последующий двор расположен значительно выше предыдущего. Он окружен по периметру стеной красного цвета, высотой 2,5-3 м, черепица крыш покрыта зеленой глазурью. Храм Шаолинь богат историческими и культурными реликвиями, здесь есть более 500 росписей, принадлежащих династии Мин, ценные стелы и каменные надписи. Одними из главных достопримечательностей являются стелы и каменные надписи, выполненные императором Тайцзуном (599-649 гг.) и императрицей У Цзэтянь (624-705 гг.), единственной в истории Китая женщиной-императором.

Дорога к храмовому комплексу ведет через «Лес стрел», в конце которого находится «Зал Небесных Королей». Дорогу «Зала Небесных Королей» окружают каменные стелы и зеленые сосны и кипарисы. Кроме этих 20 стел, на востоке в галерее находятся еще около 100 стел, построенных в период от династии Тан до династии Цин. «Зал Небесных Королей» получил свое название в честь фигур четырех небесных  владык, расположенных в нем. Он декорирован арками и картинами, а также двумя статуями воинов Будды. «Зал Махавира» - центр храма Шаолинь. Здесь расположены статуи Шакьямуни, Бхайшаджьягуру и Амитабхи. В центре зала находится надпись, сделанная императором Канси, в задней части установлена статуя Авалокитешвара, которого с двух сторон окружают скульптуры восемнадцати учеников Будды. Заслуживают внимания «Лес башен», колокольня и Барабанная башня, «Зал белых одежд» с уникальными фресками минской династии, «Зал Лисюй», и самый последний зал храма Шаолинь «Зал Тысячи Будд» с уникальными фресками династии Тан. Интересна «Комната настоятеля». Когда-то она была спальней императора Цяньлуна, который останавливался в храме Шаолинь.

«Лес башен» расположен в западной части монастыря Шаолинь, у подножия холма. Всего здесь насчитывается более чем 230 башен, построенных в период от династии Тан (618-907 гг.) до династии Цин (1644-1911 гг.). Эти древние башни являются могилами выдающихся монахов и настоятелей монастыря Шаолинь. Посещение монастыря Шаолинь включено нашей компанией Инкомартур 93 в этот экскурсионный тур в Китай.

!>