Прага - столица Чехии и  один из красивейших городов Европы, сохранивший очарование Средневековья. Прага раскинулась вдоль берегов реки Влтавы, на пяти холмах, разделенных рекой на 8 островов. По преданию, Прага была основана в IX веке чешской княгиней-пророчицей Либуше. Название города происходит от слова «prah» - порог. На этом месте издавна был брод через реку Влтаву…

Из достоверных же исторических источников известно, что в IX веке князь Борживой из рода Пржемысловичей перенес свою резиденцию из неподалеку расположенного Левого Градца на мыс над рекой Влтавой, на котором в течение следующих столетий был выстроен величественный комплекс Пражского Града, один из символов чешской государственности…

Историческое ядро Праги состоит из шести первоначальных средневековых городских поселений: Старого Места, Малой Страны, Градчан, Еврейского города и Вышеграда.

Пражский Град  — самая большая крепость Чехии, протянувшаяся вдоль вершины холма на левом берегу Влтавы. Площадь перед центральным, западным входом в Град называется Градчанской. В центральном сквере находится Моровой столб или Мариинская колонна. Градчанская площадь  до сих пор сохранила свою средневековую планировку. Здесь находится дворец Шварценберг-Лобковиц, в котором сейчас расположен Военно-исторический музей, Штернбергский дворец с Национальной галереей и прекрасный архиепископский дворец 16 века. Внутрь Града с Градчанской площади ведут парадные ворота, у которых выставлен почетный караул. Здесь же находится знаменитый кафедральный собор Св. Вита. Это потрясающее готическое сооружение считается «визитной карточкой» города. Строительство его затянулось на 600 лет и было закончено только в 1929 г. Первым архитектором, строившим собор, стал француз Маттиас из Арраса, вызванный из папского дворца в Авиньоне. Маттиас составил общий план строения в стиле французской готики. Однако он дожил лишь до окончания строительства аркад и галереи. Трехнефное пространство храма с 28 величественными колоннами условно разделяет по вертикали на две сферы, земную и небесную, трифориум (галерея-балкон), проходящий по всему периметру. На нем размещены бюсты основателей и первых строителей собора: чешских королей и королев, пражских архиепископов и архитекторов.  Среди 16 капелл собора  стоит отметить  капеллу Cв. Вацлава. Нижняя часть ее стен украшена самоцветами: аметистами, сердоликами, агатами - всего более 1300 камней. Выше стены покрыты росписью, воспроизводящей 31 эпизод из жизни святого Вацлава. Рядом с ней есть маленькая дверь, где за 7-ю замками хранится главное сокровище Чехии - коронационный набор и корона Св. Вацлава. Ключи от входа имеют 6 хранителей, имя 7-го человека, имеющего ключ, известно только президенту. Когда-то на корону было наложено проклятье: человек, одевший ее без права, не проживет более 1 года и 1 дня. Говорят, что проклятье сбывалось 4 раза. Достают корону только когда избирают президента. На всеобщее обозрение корона выставлялась лишь один раз - к тысячелетию Св. Вацлава.

На вершине главной башни собора по приказу императора Рудольфа было установлено двое часов. Большие высокие часы только с часовой стрелкой и вторые скромные часы, пониже, с минутной стрелкой для простолюдинов. Император считал, что ему достаточно только часовых стрелок, а считать минуты - удел простых смертных.

В южной части площади находится Старый королевский дворец 15 века, третий этаж которого занимает Вацлавский зал — самый большой в средневековой Европе.

«Злата улочка», еще одна знаковая пражская достопримечательность. Это небольшой  переулок с несколькими крохотными домиками, где, согласно легенде, жили алхимики Рудольфа II, пытавшиеся найти «философский камень». Здесь в течение двух лет проживал и знаменитый Франц Кафка.

Далее мы пройдем к восточным воротам в Пражский Град. Над восточным входом возвышается Чёрная башня, построенная в нынешнем виде в 12 веке. Она была частью средневековых укреплений. В 16 веке в ней находилась долговая тюрьма. За Восточными воротами расположилась замечательная смотровая площадка.

Стоит осмотреть также и Страговский монастырь ордена премонстратов на Погоржельце. На территории монастыря находятся прекрасные костелы Св. Роха и Вознесения Богородицы, а также знаменитая барочная библиотека, в которой хранится более 30 тысяч рукописей, инкунабул и книг. Здесь и прекрасная коллекция старинных глобусов и географических карт.

Далее не менее интересный и знаменитый район Праги - Мала Страна. Это самая романтическая часть Праги. В переводе с чещского он означает «Малая Сторона». Долгое время большинство населения здесь составляли немцы. В 1419 г., во время Гуситских войн, Мала Страна была практически полностью сожжена, а затем отстроена заново. Мала Страна является вторым по древности городским кварталом. Здесь нет современных зданий, но есть множество дворцов, костелов и домов дивной архитектуры. Историческим и современным центром Малой Страны является Малостранская площадь. Здесь находиться храм Св. Николая – покровителя детей, моряков и путников. В храме Св. Николая когда-то играл сам Моцарт.

Напротив собора, в центре Малостранской площади высится колонна «Пресвятой Троицы», которая была установлена в 1713 г. в ознаменование окончания охватившей город страшной эпидемии чумы. Церковь Девы Марии Торжествующей не уступает по своей значимости храму Св. Николая и является местом паломничества католиков со всего мира.

История этой церкви непосредственно связана с пражской историей. Судя по внешности, она принадлежала к стилю раннего барокко. Фактически это была первая барочная церковь в Праге, построенная архитектором Джованни Мариа Филиппи в 1613 году для немецких лютеран. Первоначально церковь носила название церкви Святой Троицы. После сражения у Белой Горы в1620 церковь была передана кармелитам в знак благодарности за победу. В 1628 году Поликсена Лобковиц пожертвовала церкви испанскую фигуру из воска, представляющую младенца Иисуса. Говорят, что пражский Иисус-младенец (также известный как пражское дитя) обладает удивительными способностями исцеления, и что он защищал город от чумы и разрушений в годы Тридцатилетней войны. Теперь в церкви размещается выставка подарков, которые Младенцу Иисусу дарили на протяжении столетий самые известные исторические личности. Выставка состоит из примерно 80 различных экспонатов, из которых самым ценным является платье, собственноручно изготовленное и вышитое Марией Терезией.

Легенда гласит, что фигурку вылепил испанский монах по имени Иосиф. Как-то раз, во время обычных работ во дворе монастыря, перед ним явился облик младенца Иисуса. Брат Иосиф снова и снова пытался вылепить Его прекрасное лицо из воска, но каждый раз был недоволен результатом. Так продолжалось, пока однажды Ребенок вновь не явился ему со словами: «Пришел показаться тебе, чтобы ты смог, наконец, долепить с Меня фигурку».
Монах и не заметил, как его руки мяли мягкий воск и лепили лицо, которое он видел как будто бы во сне. Но результат полностью соответствовал оригиналу. Смертельно уставший, но счастливый брат Иосиф склонился головой на ладони и больше уже не проснулся.

Как гласит другая легенда, статуэтка принадлежала св. Терезе, основательнице ордена кармелиток. Это легенды. Доподлинно известно лишь то, что фигурку Младенца Иисуса из родной Испании привезла Мария Манрикес де Лара, когда в 1566 г. вышла замуж за чешского дворянина Вратислава Пернштейна. Ее дочь подарила статуэтку небольшому конвенту босых кармелиток. Ежегодно тысячи паломников из разных стран приезжают поклониться святыне. Люди просят о помощи, здоровье, мире, рождении ребенка. Многие возвращаются, чтобы поблагодарить за полученные дары.

Сегодня оригинал фигурки хранится в ларце, помещенном на центральном алтаре правого нефа храма. По бокам стоят фигуры Приснодевы Марии и св. Иосифа, а пространство вокруг алтаря, как например, в Лурде и других местах паломничеств, увешано огромным множеством табличек с выражениями любви и благодарности за помощь. Часто сюда приходят матери, чтобы сказать «спасибо» за рождение долгожданного ребенка или за здоровье младенца. С собой они приносят сшитую собственными руками красивую одежду для Младенца Иисуса, цветы или другие подарки.

Малая Страна богата барочными дворцами, построенными в XVII-XVIII веках. Среди них Вальдштейнский дворец, образованный соединением 22 зданий, дворца Трчков и множества садов. Он был построен в 1629 году полководцем Альбрехтом фон Вальдштейном. Сейчас во дворце заседает Сенат, но по выходным он открыт для посетителей.

Что характерно для Малой Страны, так это наличие большого количества храмов и монастырей, принадлежавших разным орденам.

И вот, наконец, мы подошли к одной из главных достопримечательностей Праги – Карлову мосту, связывающего Малую Страну и Старый город.

Карлов Мост был построен в 1357 - 1407 гг. по приказу Карла IV после того, как первый мост на этом месте был снесен наводнением. Свое название он получил в честь короля Карла IV, при котором велось строительство. В XVII веке Карлов мост украсили скульптурами по образцу моста Ангелов в Риме. Самая знаменитая статуя на мосту — святой Ян Непомуцкий (его легко узнать по начищенному до блеска барельефу: считается, что, если прикоснуться к нему рукой и загадать желание, оно непременно исполнится). Он был исповедником царской семьи. Легенда гласит, что, когда он отказался открыть королю тайну исповеди подозреваемой в измене королевы, его сбросили с моста. Вокруг головы святого, по преданию, появились над водой пять звезд…

Но загадывать желание, прикоснувшись к барельефу, на котором стоит святой – одно из заблуждений. На самом же деле, желание загадывается совершенно в другом месте – у креста с пятью звездами, вмонтированного в перила моста рядом со статуей святого Иоанна Крестителя, которое отмечает то место, откуда святой был сброшен во Влтаву. Для этого следует подушечки пальцев левой руки разместить ровно на 5 звездочках креста…

Следующие знаковые пражские достопримечательности связаны со Старым городом. И первая из них у моста - Староместская башня. Она служит входом (или выходом) на Карлов Мост.  Эта башня считается одной из самых красивых средневековой башен в Европе благодаря ее конструкции и рельефному украшению из скульптур святых и королей. На самом верхнем ее ярусе можно обнаружить на стенах непонятные надписи – это заклинания против злых духов. Перед башней открывается просторная площадь Крестоносцев (или Кржижовницкая) со статуей чешскому королю и императору «Священной Римской империи» Карлу IV,  костел св. Франциска с бывшим монастырем ордена крестоносцев с красной звездой, костел Сальватора и огромное здание бывшего иезуитского коллегиума Клементинумом.

Староместская площадь, ратуша и знаменитые астрономические часы (Староместский Орлой), ставшие визитной карточкой  Праги. Много невероятных легенд и мистических тайн связано с этим удивительным произведением средневекового искусства. Местные жители считают Орлой не только самой лучшей достопримечательностью страны, но и своеобразным волшебным талисманом. Многочисленные древние предания гласят: от состояния этих часов зависит жизнь чешского народа. Любая, даже малейшая их остановка может привести к трагическим последствиям. Другая легенда рассказывает, что мастер, изготовивший эти часы, был ослеплен сразу после окончания работы, чтобы уже никогда не смог повторить своего шедевра.

На внешнем циферблате отмечается время суток, на меньшем внутреннем диске - положение созвездий Зодиака, а также Солнца, Луны и Полярной звезды. Через каждый час под звон колокола старухи-смерти в оконных отверстиях над часами появляется процессия апостолов, а завершается «шоу» пронзительным криком петуха, а фигура турка напоминает об опасности, которую в течение столетий представляла Османская империя.

Не далеко от Ратуши стоит примечательный Дом «У минуты», расписанный сграффито. По поводу названия имеются две версии. В соответствии с первой, в доме когда-то размещался магазинчик, который торговал мелким товаром, называемым «минутовым». По второй, этим магазинчиком владели потомки голландца Минута, того самого, который в свое время купил у индейцев остров Манхэттен.

Рядом с Ратушей стоит второй Костел св. Микулаша (Николая) -  аналог костела на Малостранской площади. Когда-то он именовался Никольским собором и находился в ведении Русской православной церкви. Большая хрустальная люстра, имеющая форму русской императорской короны, была подарена царем Николаем II этому храму, который тогда принадлежал русской православной церкви.

Здесь также можно увидеть памятник Яну Гусу, выдающемуся церковному проповеднику и реформатору, которого сожгли на костре. Недалеко прекрасный Храм Девы Марии под Тыном и Пороховая башня с проездной аркой, служившая когда-то воротами Старого города.

Здесь же и Общественный дом Праги или Дом городского муниципалитета, построенный в начале XX в. стиле модерн, на месте, где когда-то находился Королевский двор. Именно отсюда, от Пороховых ворот, начиналась широко известная «Королевская дорога», по которой королевская процессия или иноземные послы попадали в королевскую резиденцию -Пражский Град.

!>