В Киото есть несколько кварталов, где проживают гейши: элитарный и известный на весь мир Гион, менее престижный, но более демократичный Понто-тё, и малоизвестные Хигаси-синти, Миягава-тё, Камиситикэн.

Гейши Киото — самые известные в стране. Они стали частью традиционной культуры, которая делает этот город столь привлекательным. Их можно увидеть не только на разных празднествах, но и встретить просто на улице Киото. Они проводят чайные церемонии, дают небольшие представления и одним своим присутствием привносят аромат старины. Только в Киото существует школа, где девочек с семи-восьми лет начинают обучать искусству гейш — умению петь, танцевать, гримироваться, надевать и носить кимоно, играть на сямисэне — трехструнном инструменте с длинным грифом, проводить чайную церемонию, различным развлекательным играм и, конечно, особому мастерству беседы с мужчинами. Учениц гейш называют майко.

Районы, в которых располагались общины гейш, назывались «цветочными улицами» (ханамати). Мы посетим самый известный из них – Гион. Здесь находятся два ханамати (района проживания гейко) - Гион-кобу и Гион-хигаси. Район занимает несколько кварталов к северу и югу от Сидзё-дори и ограничен рекой Камо на западе и Хигасияма на востоке. Раньше этот квартал наряду с гейшами населяло множество мастеров художественных ремесел, которые обслуживали их. Они создавали кимоно, украшения, обувь, различные аксессуары, музыкальные инструменты, веера, предметы быта. Потомки некоторых из них продолжают здесь жить и работать для гейш, усиливая тем самым атмосферу заповедности этого района. Здесь можно увидеть традиционную культуру гейш почти без изменений.

Часть района Гиона объявлена национальным достоянием. Здесь много старинных домов маття, часть из которых являются знаменитыми чайными домиками о-тяя. Это места, где отдыхали и развлекались в обществе гейш самураи, а сейчас - бизнесмены. В наше время по улицам Гиона гейши и их ученицы майко в парадных кимоно вечерами спешат на работу в один из о-тяя. Многие считают, что Гион - это район красных фонарей. Но это не так, район красных фонарей в Киото находится в районе Симабара.

Прекрасные женщины с набеленными лицами и в узорчатых кимоно почитаются сейчас как высший символ традиционной культуры. Для японца быть приглашенным на вечер с гейшей — большая честь. Посещение квартала гейш Гион включено нашей компанией Инкомартур 93 в этот экскурсионный тур в Японию и тур в Киото.

!>