Замок-крепость Химедзи (Химэдззидзу),  или как его еще называют, замок «Белой Цапли» расположен в одноименном городе Химэдзи, втором по величине в префектуре Хего. Он широко известен по многим кинолентам, таким как фильм из серии о Джеймсе Бонде «Живешь только дважды», шедевры Акиры Куросавы «Тень воина» и «Ран», а также фильм «Последний самурай». Его белоснежное главное здание с семи ярусной башней Тенсюкаку очень красиво и служило образцом при строительстве других замков в Японии. Замок «Белой Цапли» входит в знаменитую «Тройку великих замков» Японии. Площадь всего комплекса занимает территорию 220 000 кв. м.

История Замка Химэдзи уходит в далекое прошлое. Замок был построен примерно между 1333 - 1346 гг. как резиденция клана самураев Акамацу Норимура. Более двух веков хозяева замка часто менялись из-за междоусобных воин 1467-1477 гг. В 1601 г. он был подарен военачальнику Тоетоми Хидэеси за поддержку в главном сражении с кланом Токугава. В конце XVI в. он стал собственностью. Замок требовал реконструкции, которая и была проведена между 1601 – 1609 гг. В то время и были возведены почти все его сооружения, которые можно увидеть сегодня, а над ними на высоту 45 м возвысилась семи ярусная главная башня (Тенсюкаку). Площадь вокруг главной башни была самой важной частью замка и называлась хонмару (главное ограждение). Другие участки, такие как ниномару и санномару, часто располагались своего рода спиралью вокруг главного ограждения. В замке Химэдзи главное ограждение служило местом принятия политических решений. Покои владельца замка, членов его семьи и родственников располагались в ниномару, санномару и нисиномару (во втором, третьем и западном ограждении соответственно), и с тех пор разбивка территории замка не изменялась.    Самая примечательная особенность замка, - лабиринт, окружающий строение в густом лесу, служивший своего рода защитным сооружением. Обширный сад вокруг замка Химэдзи разбили в виде спиралевидного лабиринта с множеством тупиков, целью чего было желание вынудить нападающих в течение многих часов блуждать кругами, а в это время по ним планировалось вести стрельбу из донжона. Белоснежный замок-крепость «Белой Цапли» так и не поучаствовал ни в одном сражении. В следующие два столетия у подножья замка Химедзи вырос одноименный городок. В 1871 г. замок изъяли у владельцев и продали на аукционе за 23 иены. В конце Второй мировой войны окрестности замка подверглись бомбардировкам американской авиации, но сам Замок Химедзи остался невредимым. В 1960-х годах замок был отреставрирован и превращен в музей.

Замок «Белой Цапли» является не только достоянием Японии, но и включен в список мирового наследия ЮНЕСКО. Замковый комплекс насчитывает 83 здания, и практически все построены из дерева. Стены замка покрывает белая штукатурка, обладающая противопожарными свойствами. Основной комплекс состоит из одного главного донжон (главной башни) и трех второстепенных. Главная башня Тенсюкаку, высота которой составляет почти 45 м, находится на одном холме, а западная башня на другом. Она  связана с тремя другими башнями цепочкой коридоров и проходов, образующих внутренний двор. В юго-восточном углу двора находится небольшой дворик под названием харакири-мару. Это место, где самурай должен совершить обряд сепуку. Башня Тенсюкаку состоит из семи этажей, пять из которых являются видимыми. Восточная и западная башни состоит из четырех этажей, три из которых видны. Северо-западная башня имеет пять этажей, только три из которых видны. Раньше в Замке Химедзи было 84 ворот, 15 из которых названы в соответствии с японской слоговой азбукой – и, ро, ха, ни, хо, хи, но и т.д. В настоящее время в замке осталось 21 ворот, 13 из них названы в порядке с японской слоговой азбуки. К главным достопримечательностям замка относятся «Алмазные Ворота», «Ворота водяного каштана» (считается, что они были перевезены сюда из замка Фусими в Киото), Ворота «Путь к воронам», Дворец Чусо-мару,  Западный двор, жилые комнаты Принцессы Сен (1597-1666 Senhime), «Косметическая Башня». На верхнем этаже главной башни располагается синтоистский храм Осакабэ (Osakabe). Внутреннее убранство Химэдзи изящно декорировано деревянной резьбой и золотыми раздвижными перегородками с изображением птиц, деревьев, цветов. В залах замка можно увидеть самурайские доспехи. На верхнем этаже тэнсю есть крошечное святилище, где по преданию, обитает душа легендарного самурая Миямото Мусаси, написавшего «Книгу пяти колец» о стратегии и философии военного ремесла. Вокруг замка разбиты живописные сады Коко-эн с водопадами, соснами, бамбуковыми плетнями, каменными тропинками, беседками и прудами, поросшими лотосами.

С замком связано много легенд и историй. История, связанная с Принцессой Сен, романтична. Она внучка Токугавы Иэясу, и в политических целях, в возрасте 7 лет она была выдана замуж за Хидеери (сына Тоетоми Хидееси). Клан этот таки попал в немилость, и по приказу дедушки Сен выкрали из Осакского Замка, где она жила с мужем м его мамой, последние сделали себе харакири, а принцессу выдали замуж повторно, за Хонда Тадатоки. И этот брак был не долгим, но счастливым. После смерти мужа Сен стала буддийской монахиней, приняв имя Tenjuin, переехала в Эдо (Токио) где и провела долгие годы, до конца своей жизни. Есть в замке и свое привидение, оно связано с замковым колодцем Окику (Okiku). Около 1500 г. в одной из четырех сторожевых башен замка работала служанкой девушка Окику. Управляющим замка был самурай Тесан Айояма, у чьей жены была коллекция из 10 дорогих голландских золотых тарелок. В обязанности Окику входило заботиться об этих тарелках в специально отведенном для этого месте — «Посудном Зале». Самураю, приглянулась хорошенькая служанка, и в конце концов он предложил девушке стать его любовницей, но получил отказ. Оскорбленный отказом, Тесан Айояма спрятал одно из блюд, а в краже обвинил служанку. Девушка покончила собой, бросившись в замковый колодец. С тех пор каждую ночь призрак (юрими) выбирается из колодца и идет пересчитывать тарелки. Не найдя десятой, несчастное привидение начинает выть страшным голосом. Стоит отметить, что на территории замка было 33 колодца. В настоящее время осталось 13. Они глубокие от 20 до 30 м в глубину. Эта история легла в основу одной из самых знаменитых пьес Японии, получив множество вариаций. В одной из них фигурировал и заговор против владельца замка, к счастью вовремя раскрытый. Посещение замка Химедзи включено нашей компанией Инкомартур 93 в этот экскурсионный тур в Японию.

!>