Кобе (Kobe), - шестой по величине и крупнейший портовый город в Японии, столица префектуры Хего. Он расположен на юго-западе острова Хонсю. В городе современные урбанистические пейзажи гармонично соседствуют с историческими замками и храмами. На протяжении всей своей истории город был центром международной торговли, именно в этом городе впервые в Японии, начиная с VIII в. стали селиться европейцы. В начале периода Мэйдзи порт Хего был одним из первых открыт для международной торговли. Название Кобе переводится как Храм. Город был и крупным религиозным центром, здесь находились синтоистские святилища Икута, Нагата и Минатогава. В течение полугода в 1180 г. Кобе даже выполнял функции столичного города и служил временным пристанищем императору Антоку.

Первые письменные упоминания об этой местности относятся к 201 г. и связаны с горячими источниками, ныне одними из известнейших в Японии. Развитие Кобе пришлось на XIII в., когда Япония вела оживленную торговлю с Китаем и Кореей. Первый иностранный корабль прибыл в порт Кобе в 1868 г. после длительной самоизоляции Японии, которая длилась два с половиной столетия. Именно в Кобе приходил португальский «черный корабль», единственный допущенный в Страну Восходящего Солнца. Иностранные миссионеры, купцы и иммигранты привнесли в жизнь Кобе часть культуры своих стран. В XIX в. квартал стал центром для всех китайских иммигрантов, которых называли «людьми из Нанкина», так и появилось название чайнатауна в Кобе, Нанкин-Мати. Центром квартала является площадь Нанкин-парк, на которую можно войти через ворота, установленные с трех ее сторон, а с четвертой, северной, вход на площадь охраняет пара каменных львов. На площади установлены фигуры двенадцати животных-символов китайского календаря и павильон с каменной резьбой. К главным достопримечательностям города относятся и квартал европейских торговцев и дипломатов Китано Идзинкан. Здесь в XIX  в. иностранные торговцы возводили свои дома в архитектурных традициях своих стран. Район является музеем под открытым небом, в нем насчитывается около 30 зданий, часть которых открыта для посещения туристами.

К другим интересным достопримечательностям относится висячий мост Акаси-Кайке, дважды занесенный в Книгу рекордов Гиннеса. Это одновременно самое длинное (длина достигает практически 4 км) и самое высокое (высота составляет около 300 м) сооружение, построенное над водой. Мост перекинут через пролив Акаси и связывает два города на разных островах, Кобе на острове Хонсю и Авадзи на одноименном острове.

К интересным достопримечательностям города относятся башня Кобе, Морской музей, Муниципальный художественный музей, Международный выставочный центр, храм Сума,  гробница Минатодзава, музей сакэ Хакуцуру и Мерикэн-парк.

Недалеко от Кобе на склонах горы Рокко-сан расположен комплекс термальных источников Арима Онсэн, самый крупный в регионе Кансай. В этом местечке сохранились постройки в традиционном стиле, в том числе гостиницы рекан и небольшие буддийские и синтоистские храмы.

!>