EUR 31.70 | USD 27.40 23 октября 2021

Буддийский пещерный комплекс Пак Оу (Pak Ou Caves), называемый Пещерами тысячи Будд, считается одной из главных достопримечательностей Лаоса. Он  находится на расстоянии 25 км от Луанг Прабанга, вверх по течению реки Меконг.

Название этого комплекса переводится как «Пещеры в устье реки У». Для местных жителей эти пещеры являются значимым религиозным храмом, действовавший здесь еще до прихода буддизма, когда местные жители поклонялись духам природы – Пхи, считая, что пещеры охраняют дух протекающего рядом Меконга. С приходом в Лаос буддизма, пещеры превратились в буддийский храм, куда жители ближайших деревень стали приносить фигурки Будд. С годами их число достигло более 4000 скульптур, разных размеров, от 10 см высотой и до трех метров. Среди них есть и старинные, датированные XVIII в.

Довольно крутая лестница, ведущая в пещеру, начинается сразу у воды. Пещерный комплекс Пак Оу состоит из двух ярусов: нижний — Tham Ting и верхний — Tham Theung. Верхняя пещера расположена на высоте 60 м над рекой, куда ведет ступенчатая дорога. Вход в нее огражден металлическими воротами. Над ними вверху сохранился лишь деревянный резной фриз. Длина пещеры составляет 54 м, она довольно темная. Осмотреть верхний ярус Tham Phum можно только с фонарем. Нижняя пещера Tham Ting освещается и является наиболее посещаемой. Здесь, кроме разновозрастных статуэток, находятся места для молитв. За основным алтарем, находящимся справа при входе в пещеру, есть лестница. Она ведет к проему в скале, похожем на окно.

Пещеры являются очень высокочтимыми святилищами. Когда-то в них жили буддийские монахи, это место  считалось ими идеальным для медитации и обретения гармонии. Монахи уже давно не живут в пещерах, но жители окрестных городов и деревушек продолжают свозить статуэтки, что сегодня является многолетней традицией. А под новый год паломники приплывают к пещерам на лодках и совершают ритуал омовения Будды.

Из пещер открывается захватывающий вид на Меконг и горы, покрытые джунглями. Посещение Буддийского пещерного комплекса Пак Оу включено нашей компанией Инкомартур 93 в этот экскурсионный тур в Лаос.