Шри-Ланка (Sri Lanka) расположена у юго-восточного побережья Индостана в Южной Азии, на одноимённом острове в Индийском океане. Остров омывается водами Лаккадивского моря, Индийского океана и Бенгальского залива, отделён от Индостана Маннарским заливом и Полкским проливом. До 1972 г. у Шри-Ланки было другое название, Цейлон, нынешнее же, в переводе с санскрита, означает «Благословенная Земля». Столицей Шри-Ланки ныне является город Шри-Джайа-Варденепура-Котте.

Это удивительно красивая страна страна дождевых лесов, великолепных пляжей, специй, корицы и чая.  Чай - визитная карточка Шри-Ланки. На острове производится около 10 % всего чая в мире. C древних времен Шри-Ланку называют островом драгоценных камней. Она славится в первую очередь своими сапфирами всевозможных цветов от темно синего до бледно голубого, а также оранжевого, розового, желтого и белого цвета. Славится остров и своими рубинами, гранатами, александритами, аметистами, аквамаринами, топазами, бериллами, лунными камнями и многими другими разновидностями драгоценных камней. Камни, добытые на Шри-Ланке, высоко ценятся ювелирами со всего мира.

 В древние времена эта земля была частью Гондваны – великого пра-материка, который раскололся на части, образовав нынешние континенты Австралии, Африки, Индостана, острова Мадагаскар, Шри-Ланка и др. На острове сохранились дождевые леса, которые считаются девственными остатками первобытных лесов нашей планеты.

История Шри-Ланки насчитывает более 2.5 тыс. лет. Легенды гласят, что после того, как вся земная поверхность была охвачена водами потопа, первым выступившим на поверхность участком земли, которого коснулись солнечные лучи, была Курагала, одна из священных гор Шри-Ланки, и с неё началась вся жизнь. Пять знаменитых гор Шри-Ланки, «осколки Сандживани», согласно легендам, упали с пальцев знаменитого героя эпоса Рамаяна, царя обезьян Ханумана, когда он нёс на ладони из Гималаев холм с лечебными растениями на Ланку. Эти горы действительно имеют отличный от остальных почв состав, и растения на них не встречаются больше нигде на острове.

Ведические писания говорят о том, что на этих землях располагалась столица Пуластьи, одного из Саптариши, семи великих мудрецов, рождённых из ума бога Брахмы. После Пуластьи здесь правили его потомки Вайшрава. Сингалы прибыли на остров около VI в. до н. э. из северной Индии. В III в. до н. э. на остров пришел буддизм. Первым правителем Шри-Ланки считается Виджая, основавший царство Тампабани в 543 г. до рождества христова, со столицей в Анурадхапуре которое существовало до 1815 г. н.э. Наибольшего же расцвета государство на острове достигло под правлением Раваны, который из-за эгоизма и гордыни превратился в демона и стал героем знаменитого эпоса «Рамаяна». С прибытием португальцев на остров в 1505 г. началась колониальная история Шри-Ланки. Несколько позднее сюда прибыли голландцы и Голландская Ост-Индская компания. К 1660 г. они взяли под контроль практически весь остров, за исключением княжества Канди. С началом наполеоновских войн, остров перешел во владение Великобритании. В 1815 г. Канди было оккупировано британскими войсками и включено в состав королевской колонии Цейлон, а на Шри-Ланке были созданы огромные чайные плантации. В 1948 г. страна получила независимость, будучи преобразованной в доминион Цейлон. Независимым государством страна стала лишь спустя 24 года, в 1972 г.

Шри-Ланка славится своими природными достопримечательностями. Первая заповедная зона была создана здесь в III в. до н.э. во времена правления короля Деванампиятиссы. Здесь 12 национальных парков и 3 заповедника и 51 природоохранная зона, которые занимают 14% территории острова. Среди них наиболее примечательными являются Национальный Парк Миннерия, Дождевой лес Синхараджа, Национальные Парки Бундала, Вилпатту, Васгамува, Удавалаве, Яла, Кумана, Мадуру Ойя, Лахугала Китулана, Дождевой Лес Каннелия, Морской национальный парк Остров Пиджеон, Морской национальный парк Хиккадува. Заслуживает внимание средневековая столица Шри-Ланки Полоннарува, Анурадхапура, один из древнейших  городов острова, основанный в 437 г. до н.э., храм Шри-Далада-Малигава, пещерный храм в Дамбулле, буддийский храмовый комплекс Алувихара. Помимо буддийских святынь и монастырей здесь можно увидеть многочисленные памятники Рамаяны: пещеры Раваны, водопады принцессы Ситы, наскальные следы Ханумана, одним прыжком преодолевшего океан, скала Сигирия (Львиная скала) на вершине плато, с разрушенным дворцово-крепостным комплексом, окруженным садами, бассейнами и древними строениями. До наших дней на территории страны сохранилось и много фортов и зданий колониального периода.