Буддийский храмовый комплекс Алувихара (Aluvihara) расположен в горах в 8 км севернее Матале, в 34 км к северу от Канди и 44 км к югу от Дамбуллы. Он включает в себя 13 пещер, из которых только неколько действуют в наши дни. Первое упоминание о храме Алувихара относится к III веку до н.э. В это время, как считается историками, на Цейлоне буддизм стал основной религией. Во время царствования Валагамбахи I (77 - 89 гг. до н.э.) здесь был основан монастырь.

Этот храм знаменит в первую очередь тем, что здесь был впервые записан буддийский канон Трипитак на сингальском языке. До того времени учение Будды на острове передавалось только устно. Во время завоевания Цейлона тамилами и изгнания короля Валамбахи, основная часть монахов перебрались на территорию Индии. Оставшиеся 60 монахов в храме Алувихара остались писать священные тексты. Запись текстов на лисьях пальмы талипот заняла 3 года. В 411 г. из Индии на остров Цейлон прибыл монах Буддагоша. Имеено он впервые осуществил перевод учения Будды с сингальского на язык пали (священный язык Будды), а пещера, в которой он раблтал ныне носит его имя Буддагоши. Свод буддийских священных текстов «Типитака» (пали Tipitaka, Три корзины) был кодифицирован на Первом буддийском соборе, состоявшемся в V в. до н.э. вскоре после смерти и ухода в паринирвану Будды Гаутамы. Все разделы Типитаки изложены на пали – священном языке буддистских текстов, ведущем свое происхождение от языка магадхи, на котором в древние времена разговаривали в Магадхе на севере Индии, где жил и проповедовал Будда Гаутама.

Многие века эти монастырские пещеры служили убежищем общинам буддистских монахов.  Монастырь неоднократно грабился и разрушался во время колониальных войн и восстаний. Алувихара находится у одной из четырех дорог, по которым происходило передвижение идущих на захват Канди колониальных войск. В 1848 г. библиотека и большая часть храма были разрушены англичанами при подавлении «Восстания в Матале». Восстановление Алувихары началось в конце XIX в. В 1899 г. были отремонтированы часть пещер, а в 1904 г. сооружена каменная лестница и арка с колоколом.

Пещерный комплекс Алувихары расположен справа от монастырских строений. Главной достопримечательностью Алувихары являются три древние пещеры, расположенные у основания живописной груды огромных каменных глыб. Заслуживают внимание также каменная лестница, арка с колоколом, памятник Буддхагхоше, Дерево Бодхи и монастырская библиотека. Внутри библиотеки на первом этаже находится просторный зал, в котором можно посмотреть на материалы и инструменты, используемые для изготовления книг из пальмовых листьев, а также витрина, в которой выставлены Типитака в двух вариантах: современном печатном и древнем рукописном.

!>