Французская Полинезия, -  это группа из 118 островов в Южной и Центральной части Тихого океана. Это большой архипелаг, включающий в себя острова Общества, Маркизские острова, острова Тубуаи и Гамбьер, Туамоту, Таити из них, - самый большой остров. Происхождение их, как правило, коралловое либо вулканическое. Называется она «Французская Полинезия», потому что принадлежит Франции. Французская Полинезия имеет статус автономной территории. Правительство Франции представляет верховный комиссар. Законодательный орган — Территориальная ассамблея избирается населением сроком на пять лет. Исполнительная власть принадлежит правительству Полинезии. Территория представлена в парламенте Франции одним сенатором и двумя депутатами Национального собрания. Во Французской Полинезии живут 260 тыс. человек, главным образом полинезийцы, а также французы и китайцы.

Тишина и покой, белые пляжи, коралловые рифы, кокосовые пальмы и доброжелательное отношение местного населения,  являются визитной карточкой островов. Если есть рай на земле, то он находится именно здесь, на одном из этих 118 островов.

Считается, что первым европейцем, увидевшим Полинезию, был Фернан Магеллан, совершавший свое кругосветное путешествие. Он в 1521 г. достиг одного из островов архипелага Туамоту и назвал его Сан-Пабло, затем этот атолл стал называться Пука-Пука. В 1595 г. Менданья открыл Маркизские острова. Остров Таити был открыт в 1606 г. Педро Фернандесом де Киросом, остров Тубуаи - в 1777 г. Дж. Куком, остров Гамбье - в 1797 г. Уилсоном. Начиная с 40-х годов XIX в. Франция начала захватывать полинезийские острова. Первыми стали Маркизские острова, которые были захвачены французским кораблем под командованием капитана Абеля Дюпти-Туара. Следующим стал Таити в 1842 г. Королева Таити, Помаре ІV, боясь оккупации страны, согласилась на все условия французов. В 1885 г. аннексированные острова были объединены в составе колонии «Французские владения в Океании». В 1958 г. колония получила статус «заморской территории» и название «Французская Полинезия». В марте 1977 г. пост французского губернатора был заменен на верховного комиссара. С 1996 г. Полинезия получила права автономии.

Одним из самых красивых островов Французской Полинезии считаются остров Бора Бора, второй по величине после острова Таити. Он расположен в 240 км к северо-западу от Таити, в центре лагуны, в окружении маленьких островков, называемых моту. На многих моту построены прекрасные отели с бунгало, стоящими не только на суше, но и прямо на воде на сваях. Площадь острова составляет 39000 кв. м. Две возвышающиеся вулканические вершины видны с любой точки острова. Одна из них, гора Пахиа, другая - Отеману, высшая точка которой достигает 727 м.

Заслуживает внимания и остров Муреа в 17 км от острова Таити. Он славится пляжами с белым песком, плантациями ананасов, коралловыми рифами, лагуной и знаменитым шоу дельфинов. Самая высокая гора острова, Ротуи возвышается на 900 м над уровнем моря между величественными гаванями Кук и Опуноху. На острове расположена этнографическая деревня Tiki village, в которой можно увидеть, как раньше жили местные жители, поужинать и посмотреть танцевальный спектакль «огненный танец».

Остров Райатеа (священный остров), и остров Тахаа, ванильный остров, расположены в 5 км друг от друга на расстоянии 193 км северо-западнее от острова Таити. Они окружены общей лагуной. Только здесь, на горе Temehani (772 м), растет уникальный цветок Tiare Apetahi,  белый цветок с четырьмя лепестками. Его большие белые лепестки распускаются только на рассвете, издавая при этом тихий потрескивающий звук. Местные жители часто ночуют на горе, чтобы услышать этот звук. Через пышный тропический лес острова Раиатеа протекает одноименная река - единственная судоходная река в Полинезии. Большую часть острова Тахаа занимают плантации ванили. Тонкий аромат ванили заполняет каждый уголок острова. Здесь проводят экскурсии по плантациям ванили, и здесь расположены деревни, где выращивают уникальный черный жемчуг. Восточнее острова Райатеа расположен остров Хуахин (Huahine), археологический центр архипелага,  он малонаселенный. В деревне Маева, на острове Хуахин можно увидеть более 40 священных храмов  племени Мараэ.

На архипелаге Туамоту самые известные острова: Рангироа, одно из лучших  в мире мест для дайвинга, остров Манихи, - центр добычи черного жемчуга, и малоисследованный остров Факарава